Un Noël de style ferme sur un poste d'élevage

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Les hautes herbes blanchies dans le vent sur les collines, les chevaux galopent à travers les appartements de la rivière en contrebas et sur un plateau herbeux, juste visible à travers un troupeau de moutons paissant, se trouve une charmante maison météorologique où Julia Harpham, qui a connu cette vallée toute sa vie, se prépare pour un Noël à la ferme.

Elle a lavé les vieilles serviettes blanches brodées de sa mère et les a accrochées au Hills Hoist pour les sécher. Cela ne prendra que quelques minutes dans la chaleur estivale.

La chambre froide est remplie de champagne et son mari Philip a coupé un pin et l'a fait descendre des collines dans le salon à côté de la cuisine.

Philip et Julia avec leurs petits-enfants, Digby, Harry, Ena, Archie, Sadie et Toby. Absent est Jack, absent au pensionnat.

Bientôt, leurs trois enfants - qui ont tous grandi avec leur femme et leur mari - et leurs sept petits-enfants arriveront pour la fête annuelle de la veille de Noël.

La maison et le jardin regorgent de vie: des enfants qui jouent au foot sur la pelouse, les six chiens, un chat et 11 chevaux soit au cœur de l'action, soit pas trop loin de lui - comme Julia et Philip l'aiment.

"Nous avons un dîner de Noël le soir de Noël, ce qui est tellement européen et tellement plus facile", explique Julia. "Je peux rendre le tout magnifique avant que quelqu'un arrive."

Boîte aux lettres de la propriété. Julia a toujours aimé Moorabinda, une ancienne station de moutons de 4008 hectares - aujourd'hui bovins - nichée dans la spectaculaire vallée de Dumaresq presque intacte à l'ouest de Tenterfield, à la frontière NSW – Queensland.

Julia est tombée amoureuse de Moorabinda en tant que jeune fille folle de poney, quand elle et sa famille ont rendu visite aux anciens propriétaires qui ont créé la ferme en 1908. De nos jours, Julia est la maîtresse de la maison. Elle et Philip, un vétérinaire à la retraite, l'ont acheté en 1988. Pour Julia, la maison et le paysage autour de Moorabinda n'ont rien perdu de leur magie depuis ces jours d'enfance rêveurs.

"C'est un endroit vraiment spécial", dit Julia en sirotant une tasse de thé. "C'est la paix et la liberté. Le fait de ne rien entendre la nuit. C'est de savoir que celui qui vient chez vous va être votre ami."

Philippe a coupé le sapin de Noël et l'a fait descendre des collines. «Nous venions souvent à Moorabinda pour Noël quand j'étais enfant», dit-elle, se remémorant les «affaires de viande froide» tenues à l'extérieur près d'un treillis ombragé. "C'était toujours une maison magique; elle contenait toutes ces choses intéressantes."

Amy le chat dort dans un endroit ombragé. Julia a bien plus que des souvenirs de Noël à remercier pour les Spencers et Moorabinda. C'est également là que ses parents se sont rencontrés pour la première fois en 1941 lors d'une danse organisée à la propriété. Le père de Julia, Archie, qui vivait dans le quartier depuis 1928, est venu à la fête et est immédiatement tombé amoureux de la mère de Julia Ænid (prononcée `` Enid '') qui avait un diplôme universitaire en mathématiques pures. "C'était tout pour lui", explique Julia. "Ils ont été fiancés en une semaine."

Au-dessus du poêle d'origine de la cuisine, Julia a accroché les anciennes portes des armoires de cuisine, qui ont été peintes avec de la flore locale par l'ancienne propriétaire Anne Spencer. Moorabinda a vu de très nombreuses fêtes depuis ce jour, en particulier depuis que les Harpham ont emménagé de leur propriété de l'autre côté de la rivière dans le Queensland en 2005. Philip se targue en riant du fait qu'ils "se sont déplacés vers le nord en Nouvelle-Galles du Sud" en traversant un virage la rivière Dumaresq qui forme la frontière de l'État.

Moorabinda organise régulièrement des collectes de fonds dans le lainage, des fiançailles, des mariages, des vingt et unième ainsi que des fêtes d'écoliers sauvages, un festival de la comédie, des ateliers de photographie et d'art et des déjeuners et dîners, grands et petits.

La petite-fille de Julia et Philip, Sadie et Agi, le poney gallois, livrent des cadeaux de Noël sur la propriété de Harpham. Toutes les vacances scolaires, les Harpham ont leurs petits-enfants pour rester. Aucun appareil n'est autorisé, pas qu'ils fonctionneraient de toute façon grâce au téléphone portable inexistant et à la réception Internet. Au lieu de cela, les cousins ​​sont encouragés à partir ensemble à l'aventure à travers les collines à cheval et à moto le jour, et à jouer au monopole et aux échecs la nuit.

Moorabinda est "une maison où il fait bon vivre et accueillir les gens", explique Julia. Chez eux, Julia et Phillip ont une politique de porte ouverte. Vous êtes tout aussi susceptible de croiser une jeune mère locale cherchant refuge contre la chaleur de son chalet de ferme non climatisé à proximité, qu'un politicien national en visite.

«J'ai une passion pour l'idée que nous pouvons maintenir cette vallée dans la prochaine génération», dit Julia. «J'adore ce paysage et je veux vraiment trouver la meilleure façon de le protéger. Une communauté forte qui est vraiment capable de travailler ensemble en est une grande partie. Je n'aime pas les villes parce qu'elles sont trop de monde et vous pouvez» Je ne connais pas tout le monde. Une vraie communauté est un endroit tellement chaleureux et confiant et cette communauté fait partie de ma famille. "

Le hangar à laine Moorabinda, décoré ici de coton, a vu son lot de célébrations. Pour Noël, Philip tondra la vaste pelouse autour de la maison, puis Julia préparera la longue table pour Noël, se sentant très reconnaissante de la vie qu'elle vit. "J'ai eu beaucoup de chance dans ma vie. Je suis né dans un endroit sûr; il n'y a pas de guerres; j'ai fait des études; et j'ai épousé quelqu'un de gentil. Nous avons des enfants, des petits-enfants, une communauté forte… nous avons tellement de chance. "

Avec seulement quelques heures avant l'arrivée de sa propre famille, Julia est partie attraper son poney gallois, Agi, pour l'emmener faire un long trajet: "Elle doit être maintenue droite et étroite pour que mes petits-enfants puissent la monter."

"Il y a des brumbies dans les collines à l'arrière, des ornithorynques dans le ruisseau, des koalas, beaucoup d'échidnés très timides, quelques espèces rares de wallabies. Et Moorabinda possède également ses propres espèces d'eucalyptus [Eucalyptus caleyi subsp. Ovendenii]." C'est un peu le paradis ", poursuit Julia qui, dans la soixantaine, aime toujours rassembler le bétail des collines à cheval avec Philip.

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