Une rénovation de maison historique à Berrima, NSW

Berrima prospère aujourd'hui grâce à sa réputation de plus charmante des petites villes des NSW Southern Highlands. Son charme réside dans sa survie en tant que ville unique de l'époque des forçats, présentée comme la capitale du comté de Camden en 1831, et ses bâtiments en grès - en particulier l'ancienne prison massive et l'imposant palais de justice, tous deux construits entre 1835 et 1839.

Contourné par la principale voie ferrée sud en 1867, puis par l'autoroute à plusieurs voies Hume en 1989, Berrima a conservé l'échelle et l'atmosphère d'un village anglais, centré autour d'un village verdoyant.

Les chalets et les maisons historiques rénovées sont dispersés à travers les "champs et les bois" à proximité, comme les premiers colons de la région ont décrit la brousse.

Des pierres récupérées sur la propriété ont été utilisées pour fabriquer le foyer.

Une statue de reproduction sculptée à la main de Siem Reap orne le manteau, ainsi que des fruits du jardin.

Un de ces chalets appartient à Eric Savage et Clive West, qui ont acheté leur propriété en 2001.

"C'était une chance pour nous et pour le chalet, car un autre acheteur potentiel avait l'intention de démolir l'habitation délabrée pour construire une maison de" style colonial ". Notre chalet est une construction en dalles d'eucalyptus abattus sur la propriété, avec les entretoises de toit faites Nous croyons qu'il a été construit entre 1850 et 1860. Depuis sa restauration, il a été classé patrimoine par le conseil local, remportant un prix du patrimoine pour la restauration ", explique Eric.

Eric (à gauche) et Clive avec Connie (un chien de bétail - croix du Staffordshire) et Ally.

Aujourd'hui, la maison d'Eric et Clive se trouve sur environ un hectare, dont la moitié est consacrée à un jardin cultivé.

Ce paradis est rempli de roses, d'arbres fruitiers et de légumes, mais caché à la vue par les plantations limites de végétation indigène.

La pierre de la propriété a été utilisée pour construire ce mur de pierres sèches.

"L'avant de l'ancien chalet donne sur le paddock d'origine", explique Eric.

"Quand nous sommes revenus en Australie après avoir vécu à Paris pendant de nombreuses années, nous avons vécu dans le vieux chalet pendant les cinq premières années. Nous avons toujours su que nous y ajouterions pour avoir un confort moderne, ce qui signifiait planifier le jardin de sorte que lorsque nous le faisions rénover, nous n'avons pas eu à déraciner chaque plante. "

La véranda fermée est l'endroit idéal pour se détendre.

En 2005 et 2006, Eric et Clive ont ajouté une extension majeure au chalet, transformant et incorporant le petit bâtiment dans une maison lumineuse du 21e siècle.

Leur idée était que la nouvelle extension devait sembler croître organiquement à partir de l'ancienne. Cela a été réalisé en utilisant des panneaux de revêtement en bois dans de nouvelles zones, fraisés pour correspondre à ceux de l'ancien chalet.

Le grand salon occupe presque toute l'empreinte du chalet d'origine. La peinture des grenades des années 80 est de l'artiste Canberra Vicky Dabro, représentant des fruits du jardin Canberra d'Eric et Clive.

Des camélias du jardin ornent une table d'autel chinois présentant des antiquités et des souvenirs.

"L'alcôve dans le grand salon était la partie la plus compliquée de l'ensemble de la construction, soutenue par des poutres en porte-à-faux massives. La cheminée est confrontée à des roches de la propriété et enferme une chambre de chauffage à double brique abritant un poêle à combustion lente avec un système qui fournit de l'eau chaude aux radiateurs. Nous sommes à plus de 600 mètres au-dessus du niveau de la mer ici et nous avons des hivers froids avec des températures souvent inférieures à zéro la nuit ", explique Eric.

Une véranda derrière la magnifique cheminée abrite une collection accrocheuse de plantes qui prospèrent dans la chaleur réconfortante.

Les propriétaires Eric Savage et Clive West ont des objets collectés lors de leurs voyages et de leur séjour en Europe et en Asie dans leur maison.

Des puits de lumière ont été installés dans l'alcôve du salon lors des récentes rénovations.

Le mélange éclectique d'antiquités françaises et asiatiques et de souvenirs personnels témoigne des voyages de Clive et Eric en Europe et en Asie.

"Nous pensons que les antiquités sont la forme ultime de recyclage bénéfique", explique Clive. Ils croient également fermement au recyclage et ont acheté de nombreux articles au Centre de ressources du conseil local.

Par exemple, les grands éviers de la cuisine sont des bacs à linge recyclés, incorporés dans les bancs en acier inoxydable.

Les larges lames de plancher en noyer de Nouvelle-Guinée provenaient d'une entreprise locale, The Woodage, à Mittagong, et Eric et Clive ont fait scier le bois selon leurs spécifications.

Des œuvres d'art sur le thème de la nature morte dans la cuisine sont de l'artiste local James King.

La cuisine est conçue avec trois postes de travail.

"C'est génial pour se divertir, en particulier lorsque nos amis indiens ou iraniens viennent rendre visite à leurs familles élargies. Ils insistent pour préparer des fêtes traditionnelles et les trois postes de travail sont mis à profit", explique Eric.

"Nous trouvons également que les éviers profonds sont parfaits pour laver les fruits et légumes au moment de la confiture et de la confection."

La table de cuisine recouverte de marbre est souvent le centre d'activité de la cuisine.

De grandes surfaces du jardin sont consacrées à la culture des baies de cette confiture.

Eric dit que Berrima et ses environs seront bientôt inscrits au patrimoine de l'État, ce qui garantit la préservation de leur maison.

Un mur en dalle de bois d'origine est une caractéristique de l'une des chambres.

L'armoire en noyer a été achetée à Paris en 1997.

"C'est juste à temps", dit-il. "Le village est à deux minutes de l'autoroute et à un peu plus d'une heure de Sydney. Les pressions de développement sont énormes."

Espérons que ce beau coin de l'Australie restera comme un rappel de notre passé.

Le jardin d'Eric et Clive est un délice en toute saison.

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