Une maison shabby-chic remplie de cœur au mont Tamborine

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Ayant parcouru la moitié du monde à partir de son domicile en Amérique pour commencer une nouvelle vie en Australie, John Gierlich se tenait à la clôture avant d'Olive Hill, une propriété de trois hectares près du mont Tamborine du Queensland, et a décrété: «C'est ça. être bien."

C'était en 2004, et au cours des six prochaines années, John et sa femme née à Brisbane, Amanda Darling, transformeraient la structure terne en leur maison de rêve, la peignant en blanc, la remplissant des trésors vintage d'Amanda et soignant les paddocks frappés par la sécheresse. .

Amanda gère un magasin d'antiquités Vintage Frills qui se spécialise dans les meubles et articles ménagers provinciaux français. Le paradis vintage du décorateur est toujours aussi fort plus d'une décennie plus tard.

Ils ont également ravivé les 100 oliviers en difficulté, planté des arbres fruitiers exotiques et élevé des poules, des canards et des alpagas.

Malheureusement, John est décédé d'un cancer en 2010, à l'âge de 64 ans, mais son héritage se perpétue dans chaque arbre qu'il a planté et dans chaque planche qu'il a clouée.

"John pouvait tout faire", explique Amanda.

"Il avait un de ces cerveaux pratiques et pouvait simplement arranger les choses."

Le chalet a été peint en Dulux Antique White USA.

Le couple s'est rencontré en 1997 à Seattle, alors qu'Amanda y vivait.

John, qui avait pris sa retraite de l'armée américaine, était un électricien qualifié et avait commencé à travailler comme bricoleur.

Sa première rencontre avec Amanda a été quand elle l'a engagé pour réparer sa porte de garage. C'était un coup de foudre.

Sur le mur du pavillon d'été est accrochée une couronne de papier de l'artiste Wendy McEwan.

Les deux avaient déjà été mariés - Amanda était veuve avec un fils adolescent, Adam, maintenant âgé de 27 ans - et John était divorcé avec deux fils adultes.

"John ne voulait pas me facturer, alors j'ai dit: 'Pourquoi n'irions-nous pas prendre un cappuccino?' Il a dit: "Qu'est-ce qu'un cappuccino?" Après cela, il est devenu accro au café et accro à moi », se souvient-elle.

Mais il y avait un accroc.

Une vue à l'intérieur du pavillon d'été; une idylle d'une pièce construite juste en dessous de la maison principale.

Après avoir vécu à l'étranger pendant plus de 30 ans, Amanda avait prévu de retourner au Queensland.

Elle était partie pour Londres à 19 ans et avait rencontré son premier mari lors d'une randonnée en Italie. Tout comme John, il était également américain et avait servi dans l'armée américaine, et la famille avait été postée partout aux États-Unis et en Allemagne.

Bien qu'elle ait réussi à rendre visite à Brisbane, elle était déterminée à passer plus de temps avec ses parents. Adam souhaitait également émigrer en Australie.

Aujourd'hui électricien vivant sur la Gold Coast, il adore la patrie de sa mère et ne veut plus jamais partir.

Une coiffeuse se trouve dans la chambre d'amis.

"Parce que j'ai traîné John en Australie, je lui ai dit qu'il pouvait choisir n'importe où dans un rayon de 100 kilomètres de Brisbane pour que nous vivions", explique Amanda.

«J'avais toujours vécu en banlieue, tout comme John, mais il voulait une maison avec un terrain - la liberté de faire ce qu'il voulait et l'espace pour le faire.»

La propriété du mont Tamborine a coché toutes les cases de John - il avait même l'intention de transformer son barrage en un grand lac - et le couple a conclu l'accord avec un mariage tranquille dans l'ancienne église du village.

Des souvenirs de moments heureux avec son partenaire colorent chaque coin du chalet d'Amanda Darling à Olive Hill.

Aimant sa nouvelle vie, John, également un menuisier talentueux, fut bientôt de nouveau occupé, construisant des cuisines de style anglais pour les voisins et fabriquant des chaises Adirondack pour les magasins de meubles à Brisbane.

En 2005, Amanda a ouvert son commerce d'antiquités, vendant des meubles et des articles ménagers.

C'était un rêve devenu réalité pour l'aspirante décoratrice - une passionnée de la reine shabby-chic Rachel Ashwell - qui stockait des pièces depuis des années.

Le pouf du salon à l'étage a été rembourré en tissu américain.

En un rien de temps, le stock d'Amanda importé aux États-Unis a volé par la porte, alors que John a recâblé les lustres, les armoires fixes, les chaises rembourrées et les livraisons.

"Chaque matin, il montait la montagne et m'apportait un cappuccino au magasin", se souvient Amanda. "C'est ce qui me manque le plus maintenant, John m'apportant du café."

"Minable, fané, utilisé, vintage, original, fantaisiste - tous ces mots s'appliquent", explique Amanda de son style.

Maintenant, les jours d'Amanda sont remplis de boutique, d'achat de voyages et de visites hebdomadaires d'Adam.

Avant le travail, elle nourrit les alpagas Dotty, Herbert et Buddy. Naturellement timide, le trio poilu vient néanmoins courir.

«Je pourrais m'en débarrasser et me faciliter la vie, mais vous perdez l'âme d'une ferme si vous n'avez pas d'animaux, alors je les garde pour cette raison», explique-t-elle. "Et parce que je les aime."

Deux alpagas pour animaux de compagnie, Dotty et Buddy, sont «l'âme de la ferme».

Amanda doute qu'elle ne rentrerait jamais en banlieue et n'a pas l'intention de quitter Olive Hill.

Les vues, les arbres, l'intimité et un peu de jardinage sont les choses qu'elle aime le plus.

«Je prends un grand plaisir à regarder les choses que John a planté et à les garder en bon état. C'est son héritage et chaque jour, j'aimerais qu'il soit toujours là pour le voir. Je serais tellement heureux si je savais qu'il était là, voyant ce que je se levait. Ce ne serait pas étonnant? "

John's 1963 Hillman Minx dans le lecteur avant.

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