Un simple pique-nique de Noël dans une ferme de noix de pécan à Tenterfield

Lorsque j'imaginais un pique-nique de Noël dans notre ferme aux pacanes dans une vallée isolée à l'ouest de Tenterfield dans le nord de la Nouvelle-Galles du Sud, je ne pensais pas que cela impliquerait un minuscule kangourou avec de longs cils suspendus à mon épaule en écharpe.

Les trois enfants aux cheveux non brossés, suspendus à l'arrière du ute sur le chemin du lit de la rivière? Oui. Le poulet rôti au feu de camp et la tarte aux fraises pour le dessert, et le mari attisant les charbons? Oui, ça aussi. Mais pas le doux joey. Je n'ai pas non plus anticipé la joie, la joie écrasante que j'éprouverais dans ma nouvelle vie dans cette petite vallée.

Annabelle mangeant des glaces avec sa famille dans leur ferme aux pacanes à Tenterfield.

Quiconque aime rêver sait que les attentes peuvent être si élevées que la réalité devient décevante. Ce défaut de personnalité était à son pire avant de déménager dans la vallée de Dumaresq au début de cette année.

Nous vivions à Moree, à trois heures de route à l'ouest, depuis sept ans après avoir échangé la vie de ville en tant que journaliste en tombant amoureux d'un cultivateur de coton.

Dans la salle à manger, la théière et le chemin de table en lin épais provenaient de la mère d'Annabelle "qui, à mon avis, a l'œil ultime de la beauté". Annabelle a fait le vase avec les fleurs et le bol au premier plan lors d'un cours de poterie à Sydney.

Nous avions trois enfants et avions acheté une grande maison de planches à la périphérie de la ville qui était à l'abandon. J'ai rêvé que nous le restaurions, et je me suis honnêtement imaginé me promener dans du lin blanc, entouré de beauté et rempli de bonheur, avec des enfants aux visages toujours purs jouant joyeusement avec des jouets en bois.

La réalité était autre chose. C'était un projet énorme et coûteux avec des budgets épuisés et un stress croissant. Mon mari et moi nous sommes beaucoup battus. Un enseignant préscolaire de ma fille m'a même mis de côté un jour et m'a demandé s'il y avait des problèmes à la maison. Nous avons terminé le long projet, mais il nous a presque tués. Et c'était loin des rêves que j'avais sur une vie à la campagne. Qui pense aux mots «hypothèque» et «thérapeutes» lorsqu'ils planifient leur patch bucolique de légumes?

Tout au long de ce processus de rénovation, nous visitions la vallée de Dumaresq, où nous avions une petite plantation de noix de pécan, et passions les week-ends dans le petit chalet simple sur la colline avant de retourner dans notre maison "de rêve". Nous n'avons jamais voulu quitter cet endroit paisible, à 80 kilomètres à l'ouest de Tenterfield, mais nous l'avons fait parce que je pense que nous pensions que nous devions le faire - nous avions des menuiseries personnalisées pour revenir. Mais lentement, l'idée a grandi que nous pouvions vraiment rester. Nous pourrions vraiment simplifier nos vies.

Je me souviens que Kevin McCloud avait demandé à l'un de ses sujets dans l'émission télévisée Grand Designs si le long processus de rénovation avait entaché la capacité du propriétaire à profiter de la maison. Sa réponse était non… mais la mienne était oui. Si nous avions eu un budget illimité, cela n'aurait pas eu d'importance - mais au lieu d'une belle maison, tout ce que j'ai vu était un monument à ma folie et un souvenir du stress inutile. Nous avions besoin d'un abri, et j'avais pu satisfaire mes préférences esthétiques, mais aucun abri n'exige un salon formel dans lequel personne ne s'assoit jamais.

Enfin, nous l'avons fait. Nous avons mis la maison Moree sur le marché, avons emballé nos affaires dans des boîtes et avons emporté ce qui ne peut être appelé qu'une collection `` capsule '' d'effets personnels dans la vallée de Dumaresq et notre chalet sans charme et en bois avec des fenêtres en aluminium qui avait désespérément besoin d'un travail de peinture. . J'ai finalement abandonné ce que je pensais me rendre heureux - et l'ai échangé contre ce qui me rendait réellement heureux, dans la vraie vie, déjà. Donc nous en sommes là. Nous travaillons lentement sur notre maison simple, en remplaçant quelques fenêtres en aluminium par des fenêtres en bois et en peignant les murs jaune tabac en gris et blanc.

Nous avons installé une cuisine dans un ancien échange Telstra qui a été déplacé à la ferme par l'ancien propriétaire. À l'extérieur, il ressemble à un conteneur effrayant, mais à l'intérieur, il y a de vieux planchers non vernis et de hauts plafonds. Avec un coup de peinture, de vieux meubles et un ancien lavabo double en béton, cet espace est devenu étonnamment la cuisine de mes rêves.

Chérie, le kangourou est devenu un incontournable de notre vie. Nous l'avons sauvée du bord de la route l'hiver dernier après que sa mère a été heurtée par une voiture. Elle était indemne et était restée avec sa mère décédée - assise dans la poche, froide et affamée, seule sa queue dépassant. Maintenant, quand elle n'est pas dans son esky ou dans sa poche accrochée au pot, elle sautille derrière moi, me suivant partout où je vais. Sa douce compagnie est extrêmement réconfortante, tout comme les collines, le débit constant de la rivière à proximité et la communauté accueillante et solidaire.

La chambre principale de la maison est décorée simplement avec un feuillage fourragé et une literie en lin luxueuse.

Annabelle a hâte de partager ce Noël avec ses enfants et Bella Fox, le renard terrier miniature. "Un ami m'a dit un jour que les traditions et les rituels sont des cintres que les enfants utilisent pour accrocher leurs souvenirs", dit-elle. "Chaque fois que je pense que peut-être cette année je peux sauter l'arbre et le mois des chants de Noël sur la répétition, ces mots apparaissent."

Je me prépare pour un Noël très simple. Une table à chevalets se dressa dans un lit de rivière sablonneux. Quelques cadeaux. Poulet au feu de camp et asperges grillés sur les braises. Glace maison aux fraises et une délicieuse tarte aux fraises.

La crête derrière Daisy et Harriet est la rive de Black Creek, un magnifique ruisseau qui coule des collines derrière nous jusqu'à la rivière Dumaresq.

En grandissant, ma mère faisait souvent un semifreddo pour le dessert de Noël - j'adore cette tradition. Ce n'est pas notre maison de rêve… mais c'est notre vie de rêve. Et lorsque c'est le cas, il est étonnant de voir combien de beauté vous pouvez voir et combien il est facile de créer.

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