Un Noël australien traditionnel à Glenmore House

Il y a beaucoup de fêtes à Glenmore House. La propriété est connue de beaucoup pour ses événements de potager organisés par le propriétaire convivial Mickey Robertson. Mais à l'intérieur de la maison, il y a un tout autre type de fête.

Chaque mur, table et placard est recouvert d'années de cadeaux précieux d'amis et de famille, ou de trouvailles de vacances et de temps passé à l'étranger. Et tandis que la maison est meublée avec un œil réfléchi - Mickey a travaillé pendant la majeure partie de sa vie d'adulte en tant que décoratrice d'intérieur - c'est vraiment un espace personnel.

«Vous pouvez faire une maison rapidement, mais il faut de nombreuses années pour créer une maison», dit-elle.

À l'abri de la haute haie de cyprès de Leyland, Mickey Robertson dresse une table dans son jardin de Camden sous une figue de Port Jackson.

Glenmore House est dans la chaîne Razorback près de Camden, à environ une heure de route au sud-ouest du quartier central des affaires de Sydney, et est un projet en cours depuis que Mickey et son mari Larry l'ont acheté en 1988.

"Nous avons été emmenés avec la maison de grès au milieu d'un paysage verdoyant de collines ondulantes", dit-elle.

Mickey et Larry sont propriétaires de Glenmore House depuis 1988. Le terrain faisait partie d'une concession à Robert Johnston en 1833 et a été vendu à la famille Moore en 1851. Le logement d'origine était une modeste cabane qui a été jointe à un chalet en grès en 1840 par chemin de passage couvert. Au fil des ans, la propriété a été exploitée comme une ferme laitière et est restée entre les mains des Moores pendant des générations jusqu'à ce qu'elle passe aux Robertsons. "Il était vide depuis environ six ans", explique Mickey. "C'était une collection de bâtiments qui s'effondraient."

Une couronne d'eucalyptus festive sur la porte d'entrée. "Décorez vos portes avec des couronnes faites de feuillage récolté dans le jardin ou même au bord de la route", explique Mickey.

Le peintre de Mickey a mélangé la couleur des armoires de cuisine, tandis que les plans de travail sont en césarstone. "La fenêtre donne sur les anciennes écuries, la piscine et les collines, il est donc facile de se laisser distraire", explique Mickey. Les Robertson vivaient dans la banlieue est de Sydney, et c'est de là qu'ils ont voyagé tout en rendant la maison en grès habitable.

Aquarelles et autres œuvres d'art derrière le canapé, dont les housses en lin ont été inspirées par la couleur de l'agave à l'extérieur. "Les coussins longs proviennent d'une vieille moquette Colefax & Fowler, tandis que les coussins de feuillage sont en velours coupé français", explique Mickey.

Le décor de la maison a une sensibilité britannique, en partie en raison de l'héritage écossais de Larry. Mickey n'est pas intéressé par ce qui est considéré comme le dernier style. "Les maisons sont l'histoire de la vie des gens - c'est ce qui compte - et c'est l'histoire de notre vie combinée", dit-elle. "Il s'agit d'être réel et authentique, et fidèle à qui vous êtes." Elle n'achète pas de pièces décoratives selon le plan. "Je n'achète rien pour une place. Tout ici est accompagné d'un énorme attachement émotionnel et sentimental."

Le jardin a beaucoup informé de leur expérience de la maison. "Il remplit la vue de chaque fenêtre", explique Mickey. Deux aloès américains géants (Agave americana) flanquent l'entrée du chalet en grès et ont influencé le choix du tissu d'ameublement sur le canapé à rayures bleu-gris du salon.

Cette année, l'ancienne laiterie a été choisie comme décor du sapin de Noël: "Simple, lumineux, un peu rustique et frais, avec des compositions florales de tête de semence et des paquets de papier brun attachés avec de la ficelle, entrecoupés d'œufs de caille et de canard papier ", explique Mickey.

Des peintures botaniques chinoises tapissent les murs de la chambre, qui sont peints d'une couleur mélangée sur mesure. «J'épouse toujours la mer et le jardin, et c'est juste ici», dit-elle. "Je répète cela dans toute la maison."

Sur la véranda, un chou fraîchement cueilli est assis sur une table sauvée du bureau du Wollondilly Shire Council, et entouré de chaises de réalisateur d'occasion recouvertes de toile beige.

Mickey se concentre sur les préparatifs de la saison des fêtes. La maison est souvent pleine de visiteurs et de famille. Les décorations remontent toujours 12 jours avant Noël et redescendent 12 jours après. "Je suis une fille très traditionnelle", dit-elle.

Un miroir d'Angleterre compense le papier peint «Toile des Antilles» de Brunschwig & Fils. Les Robertson ont passé leur première nuit à Glenmore House en novembre 1989, mais il a fallu du temps pour ajouter des ailes supplémentaires et en faire une maison de quatre chambres avec salles de bains supplémentaires. Ce n'est qu'en 1995 qu'ils ont emménagé définitivement.

De minuscules couronnes de romarin constituent un cadre festif. Le couple savait quand ils ont acheté la propriété qu'elle devrait se financer. Pendant de nombreuses années, ils ont accueilli des mariages, et l'empreinte de la laiterie d'origine a été prise comme guide pour construire un remplacement solide pour accueillir des événements et des ateliers, tandis que le hangar de séparation d'origine a été converti en cuisine. Mickey préfère désormais se concentrer sur la simplicité et l'intimité de ses événements de jardin.

Alors que Mickey a suivi une formation de décoratrice d'intérieur à Londres, où elle a rencontré Larry, elle est cuisinière et jardinière autodidacte. «Je pense que cette passion vous mène loin», observe-t-elle. Elle aime préparer des plats avec la touche la plus légère possible et se soucie rarement des recettes au jour le jour, au lieu de cela, elle choisit simplement les produits du jardin et les ajoute aux plats de poulet, de poisson ou de pâtes.

Elle passe la veille de Noël à cuisiner et à apprécier son sens particulier de l'anticipation. Le jour de Noël implique toujours une baignade avant l'ouverture des bas et un petit déjeuner en plein air. Et bien que l'emplacement change, le repas ne change pas. C'est une autre tradition familiale bien ancrée: soupe aux carottes et à l'orange, puis saumon poché, suivi d'un pudding d'été.

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