Une ancienne église devient maison familiale et fabrique de savon bio

Amanda Callan et Andrew Morris se tiennent sous un ciel bleu chaud à côté de leur jardin sur le site d'une ancienne église qui est maintenant leur maison familiale. Les haricots, le gombo et les asperges prolifèrent aux côtés du basilic, de la citronnelle et de la menthe.

Ils se souviennent comment ils sont devenus les fiers et légèrement perplexes propriétaires d'un étal au bord de la route - et comment, grâce aux savons faits maison qui ont commencé comme un "remplissage" lorsque les légumes étaient bas, l'étal a maintenant son propre site Web, Church Farm General Store, et une suite sur les réseaux sociaux.

"Cela a commencé par une saison occupée de concombres, une chaise et un parapluie à l'avant", explique Amanda, 29 ans, qui capte l'attention de son petit décrochage à l'extérieur d'une ville tout aussi petite, Billinudgel, à 25 kilomètres au nord de Byron NSW Baie.

Rapidement, le stand est devenu un moyen de partager leur amour de l'autosuffisance et des produits faits maison.

Un jardin de plantes en pot et de cactus borde les marches de la vieille église.

Andrew a une carrière établie en tant qu'auteur-compositeur-interprète et joue également de la guitare dans plusieurs groupes. Cependant, il voit cette entreprise comme une extension naturelle du style de vie terre-à-terre du couple.

"Nous avons toujours aimé faire du shopping sur les étals des routes et maintenant nous aimons pouvoir partager nos excès avec les autres", dit-il. "Cela nous donne suffisamment d'argent de poche pour acheter 10 autres balles de foin et pour faire pousser notre jardin."

Maggie le chien de la famille garde l'entrée de la maison.

Le couple est originaire de Brisbane mais s'est rencontré à Sydney en 2010. Les deux aspiraient à s'installer dans le pays.

"Je l'ai appelé" le bushranger de Bondi "", se souvient Amanda. "Il marchait dans la rue, pieds nus, avec du poisson sortant de ses poches après avoir pêché sur les rochers."

Passer du temps à l'extérieur n'est qu'une partie intégrante de la vie dans une ville de campagne. Un hamac est un lieu de repos idéal pour toute la famille.

En 2012, ils vivaient à South Golden Beach, de l'autre côté de la Pacific Highway jusqu'à Billinudgel, et en voiture avec ses parents un après-midi, Amanda a remarqué que la petite église catholique avait un panneau `` À vendre ''.

Le potager sur la propriété d'un quart d'hectare est l'endroit où les fleurs, les fruits et les herbes sont récoltés pour devenir les ingrédients distinctifs des savons d'argile biologique d'Amanda.

Amanda et Andrew sont tombés sur l'église délabrée en 2012.

L'aventure de la fabrication du savon a commencé avec un cadeau. "Un Noël, Andrew m'a donné un livre sur la façon de faire des bars à l'ancienne - c'est un vrai mec savonneux et savoureux! - et j'ai compris."

Étudiante en naturopathie, elle a bâti sur son amour de la phytothérapie pour produire des savons riches et crémeux tels que le calendula, le chanvre mentholé, l'eucalyptus noir et la rose et l'argile, dont le parfum céleste et l'authenticité sans méchanceté les ont stockés sur des étagères bien au-delà la porte de la ferme.

La maison familiale décloisonnée sert également de fabrique de savon.

L'inspiration d'Amanda vient de l'extérieur, mais son travail est un rituel quotidien d'agiter des pots dans la cuisine de leur maison d'église convertie, en ajoutant une touche d'huiles essentielles et une poignée d'herbes, en versant des mélanges dans des moules, en les arrosant de fleurs et en attendant patiemment les solidifier.

Après 24 heures, chaque pain est coupé en barres qu'elle porte de la porte de l'église et à travers la pelouse vers le hangar où ils s'asseoiront et durciront pendant un mois ou deux.

Après que le savon a eu le temps de sécher, Amanda coupe les plaques à la main.

Les savons sont enrichis d'argile naturelle, de vrais extraits de plantes et d'huiles essentielles.

"Ce qui rend nos savons différents, c'est le temps que nous leur donnons pour guérir - entre quatre et six semaines.

Ils sont pressés à froid, non chauffés, pour conserver les huiles ", explique Amanda, qui travaille souvent avec son fils chérubin Banjo à ses côtés pour produire un lot de 60 savons par jour.

Amanda dans son studio avec son fils Banjo et son chien Maggie.

Andrew, un cuisinier passionné, fait des bouteilles de sauce piquante pour les amis.

Il caresse des piments cultivés sur des charbons, les mélange avec du gingembre, du curcuma et quelques autres ingrédients magiques, et le résultat final est un coup de pied épicé à éclabousser sur des œufs directement à partir du poulailler.

Le magasin général de Church Farm est une entreprise résolument «sans plan».

"Nous n'avions pas de plan quand nous avons commencé et nous n'en avons toujours pas", explique Amanda. C'est organique dans tous les sens du terme. «Fait à la main et fait maison» est leur devise et c'est vrai pour presque tout sur la propriété.

Le banc de cuisine a été construit à partir de bois recyclé de la maison de la sœur d'Amanda à Brisbane.

Pour les deux, la plus grande joie de vivre à la campagne est évidente: montrer au banjo d'où vient la nourriture, le regarder chasser les poulets, ramasser les œufs, arracher les mauvaises herbes, nommer les plantes et même couper le savon.

"Je lui donne des coupures, et il s'assoit à côté de moi et les coupe. Il aime être utile."

Après avoir géré un décrochage routier réussi, Amanda et Andrew ont décidé d'étendre l'entreprise et de créer une boutique en ligne Church Farm General Store.

En ce qui concerne l'entreprise, alors que leur présence sur le Web est en plein essor, ce sont les commentaires sur leur stand en bordure de route qui les chatouillent le plus. Les gens laissent des cadeaux, des lettres, des bouquets de légumes verts et d'autres marques d'appréciation.

Un client heureux a même pris le temps de leur écrire une lettre d'amour sur leur tableau: "La meilleure sauce piquante et du savon jamais!"

Une paire de fenêtres crée une brise rafraîchissante à l'intérieur du studio.

EN SAVOIR PLUS SUR LE MAGASIN GÉNÉRAL DE LA FERME ÉGLISE

Depuis que cette histoire a été publiée en 2015, Amanda et Andrew ont agrandi leur maison d'église convertie pour tenir compte de la propension de la région aux inondations et pour accueillir leur famille grandissante.

L'église a été élevée par Chris King Constructions et un garage et une chambre supplémentaire ont été ajoutés sous le bâtiment d'origine.

Amanda et Andrew continuent de créer des savons biologiques et de gérer leur stand en bordure de route, et ont également ajouté une gamme de pâtes au curry à leur répertoire de sauces.

Vous pouvez trouver leurs produits sur le site Web du magasin général de Church Farm.

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