Une ancienne ferme avec un intérieur moderne et décloisonné

Ce sont les jardins tentaculaires de Ledgworth qui ressemblent à un parc qui attirent l'attention, avant même que la ferme blanche et fraîche récemment peinte avec un intérieur moderne ne soit en vue.

Malgré la pire sécheresse depuis des décennies, le jardin est toujours une pièce maîtresse de la propriété de 607 hectares de Katie et Michael Walker, située à 10 minutes de Yass sur la NSW Southern Tablelands.

Des murs imminents d'une haie centenaire et du lierre de Boston qui rampe de manière possessive dans un coin de la maison, jusqu'aux chênes chênes et aux ormes anglais qui projettent des ombres étendues sur la pelouse, il est facile de voir pourquoi leur fille Victoria prévoit de s'y marier en novembre, sur la propriété que son arrière-grand-mère a donnée le jour de son mariage.

La maison a été construite en 1915 dans un style classique de la Fédération.

Mais pendant 30 ans, c'était une vue que Katie ne pouvait jamais apprécier quand elle avait besoin de cuisiner.

«La cuisine était fermée, donc chaque fois que je devais cuisiner, je regardais simplement quatre murs», explique-t-elle. "Il a été construit à une époque où ils auraient eu des domestiques travaillant dans la cuisine et la famille aurait été servie dans la salle à manger formelle, mais les temps ont changé ... Je serais seul dans la cuisine pendant que le reste de la famille était dans le salon."

Max attend près de la salle à manger sur la grande véranda couverte qui entoure la maison. "C'est le chien le plus infidèle que vous puissiez jamais connaître", explique Katie. "Il aime tout le monde."

Tout cela a changé il y a cinq ans lorsque le couple a achevé une rénovation tant attendue.

Ils ont démoli les anciens locaux du personnel fibro construits à l'arrière de la maison, et créé un espace de vie ouvert avec une cuisine gastronomique en son cœur.

Ils ont également ajouté un bureau, une salle de classement, une chambre d'amis, une salle de bain supplémentaire, une zone d'entrée et ont transformé la cuisine d'origine en garde-manger de majordome, zone de stockage et couloir.

La véranda a une table basse Colada de Focus On Furniture et un canapé de Early Settler. La tapisserie sur le mur a été trouvée à Perros-Guirec, France.

«Lorsque nous avons emménagé ici pour la première fois, nous avons fait un peu de peinture et de tapis, mais c'est tout», dit Katie.

«Parce que la rénovation n'a pas été un travail facile, nous avons attendu que les enfants aient fini l'école avant de commencer. J'adore cuisiner et maintenant, quand je suis debout sur le banc, je peux regarder les jardins. C'est tout ce que j'ai toujours voulu. "

Katie est une grande fan des tapis kilim tissés à plat, qui ajoutent de la chaleur visuelle et thermique aux planchers de bois dans la salle à manger et sont "très indulgents" car ils ne montrent pas de saleté ou de déversements. Toute la menuiserie de la maison, y compris les armoires de cuisine, a été réalisée par Gibbs Kitchens & Joinery à Yass, NSW.

Alors que l'intention était de rendre la maison plus moderne dans un sens fonctionnel, Katie dit qu'ils ont pris soin de conserver le caractère original de la maison de la Fédération à double brique, qui a des plafonds vertigineux de 3, 6 mètres.

"C'était une belle vieille maison, mais elle devait être modernisée", explique Katie.

«Nous avons eu de la chance parce que notre constructeur était un perfectionniste. Il avait d'excellentes idées pour s'assurer que cela ne ressemblait pas à une nouvelle rénovation.

Une table à cartes piédestal dans la baie vitrée du salon formel. Anthony Glover de Gloverbuilt Projects a terminé sa rénovation et a utilisé tous les métiers locaux.

Katie fait également un clin d'œil à l'héritage de la maison en équilibrant les meubles anciens plus sombres tels que la table à cartes sur socle magnifiquement sculptée placée sous les fenêtres du salon formel, avec des couleurs et des meubles neutres.

"J'aime une palette neutre - une sorte de Hamptons avec une touche. Parce que c'est une vieille maison, vous avez besoin de choses qui ne datent pas", dit-elle.

Le coffre-fort à viande rustique a été récupéré lors d'une vente aux enchères d'antiquités locales.

Ledgworth fait partie de la famille Walker depuis trois générations. La maison a été construite en 1915 sur un terrain donné à la grand-mère de Michael par ses parents lorsqu'elle s'est mariée.

Mais si vous aviez demandé à Katie, 22 ans (aujourd'hui âgée de 65 ans), où elle élèverait sa famille, elle admet que la réponse aurait probablement été la ville.

Ayant grandi dans le petit village de Breeza (situé sur les plaines de Liverpool à environ 45 kilomètres de Gunnedah dans le nord de la Nouvelle-Galles du Sud), elle a fréquenté un pensionnat à Sydney et a goûté à la vie métropolitaine.

Elle travaillait comme assistante personnelle au magazine Time lorsqu'elle a rencontré Michael, maintenant âgé de 71 ans, qui avait travaillé sur la ferme familiale pendant quatre ans avant d'étudier pour devenir avocat.

Ils se sont mariés en 1976 et ont eu leur première fille, Jessica, en 1981 à Sydney avant de retourner à Ledgworth en 1984.

Katie et Michael Walker ont vécu dans la maison pendant 30 ans avant de rénover.

«Les deux parents de Mike sont décédés dans un délai de deux ans l'un de l'autre. Nous avons reçu la propriété familiale dans la colonie, ce qui signifiait revenir vivre ici», dit Katie.

"Michael a toujours voulu retourner au pays - il n'aimait pas être enfermé dans un bureau - alors je savais que c'était sur les cartes."

Katie et Max, qui ont survécu à une morsure de serpent qui a pris trois flacons d'antivenin à battre.

Alors que s'adapter à la vie rurale avec un enfant en bas âge (bientôt rejoint par sa fille Victoria en 1985 et son fils Alex en 1989) n'était pas sans défis, Katie dit qu'elle ne pouvait plus l'imaginer autrement.

"Je me souviens qu'il faisait très, très froid ce premier hiver", dit-elle avec un sourire.

"Il m'a fallu un peu de temps pour m'adapter, mais maintenant je ne vivrais plus jamais en ville. Les gens de la campagne sont juste plus détendus et ont du temps les uns pour les autres. Yass est très généreux; c'est une communauté très généreuse. Elle grandit aussi, et la dynamique change - il y a plus de types de personnes ici maintenant. "

Cuisson dans la cuisine lumineuse.

Ces jours-ci, Michael continue de gérer l'entreprise de laine fine de la propriété, tandis que Katie reste activement impliquée dans la Country Education Foundation of Australia et la Yass Aged Care Foundation.

Le couple a également récemment rénové le chalet d'un travailleur de deux chambres sur la propriété pour en faire un hébergement de type chambre d'hôtes.

Max le Jack Russell est assis sur la véranda sur un banc de Provincial Home Living. Le siège se soulève et Katie Walker stocke des outils de jardinage à l'intérieur.

Naturellement, le jardinage prend beaucoup de temps, pour le plus grand plaisir de Max le Jack Russell, qui est toujours heureux de tenir compagnie à Katie lorsqu'elle s'occupe des plantes, arrache les mauvaises herbes et coupe les haies.

"Le jardin a toujours été magnifique", dit-elle. "La mère de Michael a adoré et elle a toujours été bien entretenue. Je l'ai probablement rendue moins formelle et l'ai plus ouverte. Nous avons retiré 25 mètres de la haie centenaire pour pouvoir mettre une piscine et ouvrir la vue."

Une pergola recouverte de vigne ornementale abat la fenêtre de la chambre principale.

Quand ils se détendent, la pièce préférée de Katie est la véranda, où un grand feu ouvert et un canapé et des chaises confortables font signe les après-midi froids. Mais il n'y aura pas beaucoup de temps pour cela dans les mois à venir.

Pour les invités au mariage de Victoria, un grand chapiteau sera érigé sur l'ancien court de tennis. D'ici novembre, le jardin sera à son meilleur, avec des roses, des pivoines et des salvias en pleine floraison.

Mais cette fois, ce ne sera pas le jardin qui retiendra toute l'attention - à cette occasion, l'honneur reviendra à la mariée.

Victoria se mariera dans le jardin en novembre de cette année.

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