Charmante maison des Blue Mountains avec des meubles anciens

Les collectionneurs chevronnés Meg et Neil Thumpston ont le don de dénicher des trésors cachés, et ils ont certainement trouvé de l'or lorsqu'ils sont tombés sur cette propriété historique en 2015.

Le couple de Sydney cherchait une nouvelle base dans les Blue Mountains NSW lorsque la propriété près de Lithgow a été mise en vente. "Nous n'avions pas pensé à sortir aussi loin, nous ne connaissions même pas la région", se souvient Meg, "mais la maison était tout simplement fantastique. Nous n'avons pas pu résister."

L'immense maison de 18 pièces de Clarence n'avait pas seulement de bons os et un charmant jardin anglais, elle était également dotée d'une histoire vibrante.

La maison était à l'origine construite comme deux chalets en bois attenants.

Meg et Akira, la croix de kelpie d'un ami, bénéficient d'une vue sur le vaste jardin.

La maison a commencé à l'origine comme deux chalets en bois à image miroir connectés, construits en 1879 par les frères entrepreneurs Richard et William Richards, qui cultivaient également des cultures, élevaient du bétail, exploitaient une scierie et creusaient de l'argile pour les travaux de poterie locaux.

À l'époque, Clarence était une ville ferroviaire prospère et les frères avertis ont saisi l'opportunité d'ouvrir un hôtel, ajoutant une extension en brique en 1905.

«Les invités se rendraient à 1, 5 mile de la gare par voie sèche et passeraient des jours à profiter des promenades dans la brousse, des pique-niques et du tennis», explique Meg. "Il n'a jamais été autorisé mais nous avons trouvé beaucoup de vieilles et grosses bouteilles, qui auraient pu contenir du vin ou de la bière."

La commode intégrée de la cuisine présente la collection d'assiettes françaises de Meg.

Ces jours-ci, cependant, le charme unique de la maison est réservé uniquement aux Thumpstons, à leur famille et à leurs amis.

"Nous avons toujours voulu vivre à la campagne", explique Meg. "Neil est né et a grandi en Angleterre et se souvient des changements saisonniers là-bas. Je suis né à Kyogle près de la frontière du Queensland et j'ai ensuite vécu à Nowra sur la côte sud de la Nouvelle-Galles du Sud. Mes journées se passaient principalement à l'extérieur à jouer dans le ruisseau qui traversait le jardin de mes parents, donc le pays a toujours été là dans mon sang. "

Meg aime la glycine qui traîne le long de la véranda et émet un doux parfum: "Si seulement elle fleurissait plus longtemps!"

La maison n'avait besoin que de travaux mineurs - le couple l'a peinte à l'intérieur et à l'extérieur, a rejoint deux salles de bains attenantes, a remplacé les planchers au besoin et a apporté des changements cosmétiques à la cuisine en remplaçant un banc recouvert de formica par une table ancienne convertie et en installant un nouveau four et carrelage.

Meg et Neil ont ensuite rempli la maison de meubles et de trésors recueillis avec amour au fil des années de voyage, à la fois en Australie et à l'étranger.

"Aucune de nos pièces ne vaut beaucoup mais elles gardent des souvenirs de nos voyages et du talent des amis et de la famille", explique Meg.

Des tapis en jute d'IKEA bordent la véranda fermée. Neil a ajouté des bouchons en bakélite aux suspensions trouvées au Victory Theatre Antique Center and Café.

Une armoire en bois stocke de la vaisselle et du linge d'époque dans le salon. Le canapé blanc à revêtement coulissant est d'IKEA. L'intérieur de la maison était à l'origine plus coloré - un mélange de roses et de verts victoriens. Les Thumpston ont peint les murs Dulux Whisper White et ont utilisé des plumes d'autruche Taubmans sur les portes et les architectures.

Des voyages réguliers pour voir des parents en Angleterre - et des voyages parallèles à Paris - ont offert aux Thumpstons de nombreuses possibilités de chasse au trésor.

"Je collecterai n'importe quoi", dit Meg en riant. Son amour de la vaisselle française, des personnages en plomb, des peintures anciennes et de la verrerie en cristal est évident dans chaque pièce, tandis que certaines des découvertes de Neil incluent un miroir orné dans le salon et des suspensions Art déco dans la véranda fermée.

C'est un passe-temps qu'ils ont également transmis à leur fils, Toby, 32 ans, qui utilise l'un des nombreux hangars de la propriété pour construire des vélos, vintage et neufs.

Une petite peinture de la sœur de Meg, Jane Gooding-Brown, se trouve sur la cheminée aux côtés de vases Constance Spry, de bols chinois et d'une chaise miniature du Victoria and Albert Museum de Londres.

Neil et Toby, le fils du couple, ont converti une vieille table en banc de cuisine et ajouté un évier et un robinet d'IKEA. Les Thumpston ont fait appel à Paramount Floor Sanding du mont Victoria pour réparer les planchers.

Les beaux tissus sont une autre tentation pour Meg, qui crée des courtepointes patchwork complexes.

"Je ne les termine jamais", glousse-t-elle. "Le soutien est toujours ma pierre d'achoppement. Mais j'aime beaucoup et j'ai tellement de tissu, c'est ridicule!"

L'une des courtepointes de Meg ajoute de la couleur dans la chambre principale.

Pour l'instant, les courtepointes devront peut-être attendre, car Meg est préoccupée par un nouveau passe-temps: le jardinage.

"Mon père était professeur d'agronomie et il cultivait des légumes partout dans notre jardin à Nowra. Mais moi? Je ne connais vraiment rien au jardinage", admet-elle. "Cela fait partie de venir ici. J'apprends quelque chose de nouveau."

L'extérieur de la maison est peint en Bushyl Colorbond Bushland.

Les lilas aident à obscurcir un réservoir d'eau rouillé dans le garage à outils.

Une grande partie de la propriété de 18 hectares est recouverte de sorbier et d'eucalyptus laineux, mais elle abrite également de nombreux arbres européens établis, tels que les marronniers d'Inde, les poires, les lilas et certains chênes que les Thumpstons estiment avoir environ 140 ans.

La paire a ajouté plusieurs grands lits de jardin et investi dans une tondeuse autoportée pour s'attaquer
les pelouses, mais ils ont de l'aide - les kangourous résidents font un bon travail pour garder l'herbe sous contrôle. "Ils sont comme des animaux de compagnie, ils sont magnifiques", explique Meg.

Les kangourous sur la propriété du couple jouent régulièrement leur rôle de tondeuses à gazon naturelles.

Bien que ce ne soit que les deux, chaque pièce de la maison tentaculaire est utilisée tout au long de l'année, de la véranda confortable en hiver (le coin de lecture préféré de Meg) à la grande cuisine lumineuse de l'extension en brique, qui reste délicieusement fraîche dans été.

Et le couple est loin d'être solitaire. Un flux constant d'invités, y compris Toby et ses amis, et la famille élargie, remplissent les chambres et se réunissent pour des fêtes festives sous les châtaigniers.

"Nous avons tendance à avoir plus de personnes que nous ne sommes jamais venus et à rester", explique Meg. "Et nous pouvons très bien faire ça ici. C'est juste charmant."

Pendant les saisons plus chaudes, les repas en plein air sont généralement appréciés sous les arbres sur la propriété.

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