Noël à Nether Hill Farm, dans la vallée de Kenton

En 2015, Kate Brew, son mari Adrian Battiston et leurs quatre enfants ont fait leurs valises et ont déménagé de leur maison bien-aimée dans la ville voisine de Cudlee Creek vers une ferme à Ballan, dans le centre de Victoria, quand Adrian a accepté un poste d'éclaireur professionnel de l'AFL.

Kate se souvient de ses émotions mitigées à son départ. "Les collines d'Adélaïde ont été chez nous pendant 15 ans et cela ressemblait à une vieille chaussure. Il y avait beaucoup de larmes", dit-elle. "L'endroit où tu as tes bébés est spécial et Adrian et moi avons mis tellement d'amour dans cet endroit." Avec leurs enfants, Ava, maintenant âgé de 14 ans, Sid, 11 ans, Gus, Meg, neuf ans et six ans, ainsi que le golden retriever Millie et quelques poulets et moutons, ils se sont rapidement installés dans la nouvelle belle maison qu'ils ont créée (présentée dans Country Style en juillet 2017), jusqu'à ce que l'appel des Hills les retire. "Le travail d'Adrian changeait et il travaillait les week-ends et les longues heures", explique Kate. "Nous avons juste décidé de revenir car ce serait une vie plus facile - et ça m'avait vraiment manqué."

Adrian, Meg, Sid, Gus, Ava, Kate et certains de leurs poulets.

C'était fin 2017 lorsque le couple a décidé de rentrer chez lui. Kate a rapidement trouvé l'avis de vente en ligne pour Nether Hill Farm, à environ 40 kilomètres au nord-est d'Adélaïde. L'ancienne ferme, construite vers 1850, était nichée dans 15 hectares de terres agricoles vallonnées surplombant la vallée de Kenton. Il y avait un jardin décousu et des dépendances, y compris une crémerie et un hangar à emballages, restes de la vie plus récente de la propriété en tant que ferme de fraises. C'était parfait pour tous leurs plans.

Et c'était déjà familier. Des années plus tôt, Kate et Adrian avaient rejeté avec enthousiasme le potentiel de la ferme en tant que future maison. "C'était une destination que les gens pouvaient visiter le week-end, acheter des fraises, prendre un thé dans le Devonshire et se promener dans les jardins", se souvient Kate.

La Nether Hill Farm s'étend sur 15 hectares dans les collines d'Adélaïde.

«Avant d'avoir des enfants, nous avons visité et garé sur la crête au-dessus de la maison et compté le nombre de cheminées. Pour Adrian et moi, le nombre de cheminées équivalait à la taille de la maison, et nous disions: 'Oh mon dieu, c'est un peu exposé »et« Nous n'y vivrions jamais! Nous pensions probablement que ce ne serait jamais une réalité. "

Cependant, la réalité d'aujourd'hui ne pouvait pas être plus éloignée de ces imaginations d'autrefois d'une grande maison ancienne. "C'est ironique", explique Kate. "Il y a tellement de poches dans cette propriété et la maison est encore très privée." Elle a déjà terminé sa "déconstruction" de l'intérieur: démonter les rideaux, donner au bois foncé une couche de peinture blanche, recouvrir les carreaux et verser les plans de travail en béton - toutes les compétences qu'elle a perfectionnées dans la maison Ballan de la famille. Adrian, quant à lui, travaille maintenant comme avocat.

L'ancien plan de travail de la cuisine a été trouvé dans le hangar de Nether Hill et Kate et Adrian ont formé le plan de travail en béton "in situ et l'ont coulé par une nuit glaciale". Le poêle d'origine a été remplacé par une cuisinière à double combustible de Richmond de Belling.

Gus, Meg et Ava font des cookies pour la cuisson.

Le retour de la famille en Australie-Méridionale en janvier de cette année leur a permis de boucler leur vie - et à Nether Hill Farm, de nouvelles opportunités. Kate avait créé son entreprise, One Fat Emu, à Ballan, créant des pièces artisanales pour la maison et le jardin. L'homonyme est l'émeu animal de compagnie, Ernie, qu'ils ont laissé à Cudlee Creek. "Ernie est resté dans l'un de nos enclos et est devenu l'un des moutons", explique Kate. "C'était un animal de compagnie qui essayait de monter dans la voiture et venait vers la porte arrière."

Alors que la vie commence à tomber dans un schéma ancien et familier, ils ont même retrouvé Ernie qui, après avoir quitté Cudlee Creek, a décidé de s'installer dans le paddock d'un voisin. "Les enfants et moi nous arrêtons souvent à la porte lors de notre course après l'école et le nourrissons!"

Ernie l'émeu.

Kate attend maintenant avec impatience un Noël rempli de traditions amusantes et familiales. Dès le matin de Noël, les enfants trouveront de petits cadeaux dans des sacs suspendus près de la cheminée, mais le vrai cadeau est un rituel bien ordonné. "Je déteste cette idée d'une frénésie de déballer des cadeaux, et j'aime que chaque personne prenne son tour pour déballer afin que nous puissions profiter de ce moment", dit-elle.

Gus aide à décorer l'arbre. «Il est inspiré par mon amour de la rouille, des fibres tissées naturelles, des fleurs et du feuillage», explique sa mère Kate. Le cadre de l'arbre a été créé par Random Recycled.

Une chaise en rotin d'IKEA et un coussin rose de Target sont assis à côté d'un fil rouillé One Fat Emu et d'une couronne de gomme blanchie au soleil.

Les préparatifs de Kate pour les festivités à venir comprennent la création de décors de table et de décorations sur mesure comme des couronnes fraîches et des tentures florales à partir de feuillage et d'objets forgés - ces créations inspirées de la nature sont disponibles via One Fat Emu et généralement faites sur commande.

La crémerie présente des murs et des sols en dalles blanchis à la chaux, de vieilles chaises de tennis de Gumtree et un lustre fabriqué à partir d'une porte de Cudlee Creek tissée de fleurs et de feuillage.

Elle prévoit également une série d'ateliers et d'événements floraux et décoratifs qu'elle organisera dans les bâtiments historiques de la propriété. «Je me sens un peu étourdi», dit-elle. «J'ai aussi des mariages et une boutique éphémère. Ensuite, ma sœur vient d'Amérique et deux autres sœurs de Melbourne - pour nous tous, nous réunir pour Noël est très rare et un peu fou.

Millie la golden retriever farniente avec les poules Clucky et Brownie devant une commode repeinte. Une couronne de magnolia, de gomme bleue et de laurier faite par Kate décore la commode.

"Il y aura beaucoup à manger, et ma partie préférée de Noël est à la fin du dessert, quand je sais que tout le monde a un ventre plein et un verre à la main, et nous rions tous et détendus, et les enfants sont courir avec des jouets. Je sais alors que mon travail est terminé. "

Le papier peint des années 1970 dans la chambre est original. Le vase Wedgwood Sarah's Garden, assis sur une chaise Sebel de Gumtree, était un cadeau de mariage.

NOUVEAUX COMMENCEMENTS

En janvier 2015, le feu de brousse de Sampson Flat en Australie-Méridionale a brûlé pendant quatre jours, incendiant environ 24 maisons, 103 abris, 900 animaux et blessant 62 pompiers. Kate Brew et Adrian Battiston ont failli perdre leur maison de Cudlee Creek, mais grâce au travail incroyable des Country Fire Service, leur maison familiale de 15 ans, Ernie, des moutons et des animaux de compagnie, ont été épargnés.

En raison d'engagements professionnels, Kate Brew et Adrian Battiston ont vendu leur maison de Cudlee Creek plus tard cette année-là. Ils ont d'abord déménagé à Ballan à Victoria, mais la famille est ensuite retournée aux collines d'Adélaïde. Après l'incendie, Kate a commencé à fabriquer des articles ménagers et des pièces pour le jardin en utilisant des objets trouvés qui sont vendus via sa boutique en ligne onefatemu.com. Elle anime également des ateliers de compositions florales utilisant des fleurs, des branches et des éléments fourragers. Pour plus d'informations, visitez netherhillfarm.com ou suivez @one_fat_emu sur Instagram.

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