Tisserand de rêve: une escapade au pays d'un artiste à Robertson, NSW

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À la périphérie de Robertson, à quelques heures au sud de Sydney, se trouve un chalet de météorologie qui pourrait séduire le citadin le plus confirmé. Entouré de vaches jusqu'aux genoux dans les pâturages, une belle collection de chooks et un patch végétarien débordant de vie, il a écrit 'country escape' partout.

Photographe: Chris Chen

Ajoutez à cela une vue panoramique sur le quartier d'Illawarra (et la mer au-delà par temps clair) et vous pouvez voir pourquoi ce cadre magnifique pourrait susciter plus qu'une rafale de créativité. C'est la maison de l'artiste Harriet Goodall, de son partenaire Mat Campbell et de leur fils de deux ans Banjo - avec le bébé numéro deux qui devrait les rejoindre un peu plus tard dans l'année.

Photographe: Chris Chen

"Mat a grandi dans un grand élevage de bétail près de Jerangle, et j'ai été élevé dans une autre propriété rurale de la Nouvelle-Galles du Sud, près de Young", explique Harriet. "Nous avions donc tous les deux les mêmes priorités: vivre sur la terre avec des enfants, des chooks et des légumes - sans oublier le voyage occasionnel et une fête ici ou là!"

Photographe: Chris Chen

Le couple a réalisé ses projets de voyage, explorant l'Europe, l'Asie du Sud-Est et l'Inde avant de s'aventurer en Amérique du Sud. Là, un intérêt à long terme pour les textiles a conduit à la création de leur entreprise de commerce équitable, Warp & Weft, qui soutient le travail des tisserands dans une vallée péruvienne isolée.

Photographe: Chris Chen

"Notre philosophie est d'essayer de trouver des choses qui sont faites à la main en utilisant des méthodes traditionnelles, de préférence de teinture biologique, et qui aident à maintenir la durabilité de la culture et de la communauté", dit Harriet.

Photographe: Chris Chen

Après leur retour en Australie, un ami leur a offert

un chalet en échange de l'aide autour de sa ferme de 50 hectares. "Nous avons sauté sur l'occasion et avons déménagé ici en janvier 2006", se souvient Harriet.

Depuis lors, le couple a salué l'arrivée de leur fils Banjo, ainsi qu'un éventail toujours croissant d'animaux, notamment des pintades, des canards, des poulets, des cochons Wessex Saddleback et quelques moutons Suffolk au visage noir effronté.

Photographe: Chris Chen

Et Harriet a trouvé un nouveau débouché créatif. "J'ai vu un dépliant pour un cours de vannerie à Mittagong et il correspondait parfaitement à mon amour de l'art fabriqué à partir de la nature." Un autre cours a suivi, cette fois avec la célèbre vannière Virginia Kaiser. "Et puis j'ai continué à faire des paniers pendant mon temps libre."

Photographe: Chris Chen

"Ce qui est merveilleux avec les paniers, c'est qu'il est possible de récolter votre jardin, puis de vous asseoir sur une parcelle de sol et, juste avec vos mains seules, de faire quelque chose de fort, utile et beau - tout en sachant que les femmes font cela depuis des millénaires!"

Photographe: Chris Chen

Finalement, cependant, Harriet voulait plus qu'une parcelle de terrain, sans parler de chaque coin impair de la maison familiale. «Le stockage de tous mes documents dans la buanderie et la chambre d'amis devenait un peu un problème», explique-t-elle.

Photographe: Chris Chen

"Je sortais un soir et j'ai mis ma tête dans le vieux hangar à traite. Il était plein de déchets accumulés et avait vraiment besoin d'un bon gommage et de peinture ... Donc, avec la permission du propriétaire et le tuyau à haute pression de papa, Je me suis mis au travail - et j'étais dans les six semaines!

Photographe: Chris Chen

"Il n'y a ni électricité ni eau courante, donc c'est à peu près moi et le chien et le feu crépitant - et la vache occasionnelle devant la fenêtre", poursuit Harriet. "C'est un bonheur: j'adore être seul là-bas. Quand

Je fais des paniers, les heures passent. "

Photographe: Chris Chen

Les matériaux de Harriet vont des vignes telles que le fruit de la passion, le jasmin et le lierre aux branches d'arbres fruitiers souples, aux tiges de philodendron et aux gaines de palmier. "L'année dernière, nous nous sommes dirigés vers notre propriété familiale près de Crescent Head sur la côte nord et sommes revenus emballés avec les déchets de jardin des autres!" elle dit.

Photographe: Chris Chen

"Je sens que je viens de commencer. J'ai tellement d'idées, mais avec un bébé sur le chemin, je devrai être patient. J'ai commencé à incorporer des bandes de tôle ondulée rouillée et des mailles dans mon travail - leurs couleurs correspondent les matériaux naturels parfaitement. "

Photographe: Chris Chen

Une relation étroite avec la nature est fondamentale pour ce couple. Les sols volcaniques riches du district soutiennent des récoltes exceptionnelles de fruits et légumes dans leur jardin, et la plupart de la viande pour leur table est élevée à la ferme.

Photographe: Chris Chen

«Nous n'allons pas au pub, ne jouons pas au golf ni ne« faisons du shopping »», explique Harriet. "Nos loisirs sont passés ensemble dans le jardin, à ramasser du bois ou à cuisiner. Vous êtes dehors, vous vous entraînez, vous parlez."

Photographe: Chris Chen

"Le succès doit être mesuré par notre bonheur, nos valeurs et nos relations. Comme le dit Mat, lorsque les gens peuvent accéder à tout moment, ils perdent le contact avec les rythmes de la nature. Mais le retour à la valorisation des choses qui sont naturelles, simples, justes, recyclé et fait main a vraiment du sens. "

"Notre objectif est de forger une vie riche en famille, entre amis et en train de se régaler! Il ne s'agit pas d'être parfait, de prêcher ou d'essayer de prouver un point - nous vivons juste d'une manière qui nous rend heureux."

Photographe: Chris Chen

Galerie associée: Le magnifique mariage bohème de Harriet et Mat dans la forêt

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