Le paradis est envoyé: l'église de Riverside devient une maison familiale

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Quand Elise et Pablo ont décidé d'acheter une église désaffectée sur la rivière Hawkesbury, ils avaient du pain sur la planche: pas de cuisine, pas de salle de bain et, enfin, pas de vraies pièces. Mais d'une manière ou d'une autre, ils ont fait quelque chose de spectaculaire - certains pourraient dire que c'était le paradis.

Des suspensions françaises anciennes pendent au-dessus d'un banc d'île acheté aux enchères, d'un panier espagnol "et d'une chaise trouvée au bord de la route", selon Elise.

Entendre comment Elise Pioch Balzac et Pablo Chappell ont trouvé leur maison sur la rivière Colo de NSW, c'est comme écouter un conte de fées. «Il y a cinq ans, nous avons organisé un week-end de rendez-vous», explique Pablo. «Nous avons conduit nos vélos au sud du ferry de Wisemans le long d'un côté de la rivière Hawkesbury et avons attrapé le ferry à Lower Portland, où la rivière Colo entre dans la Hawkesbury.»

Sous un bateau à rames d'époque naviguant au plafond se trouvent des canapés d'occasion et une table basse de Pablo.

Elise continue: "Nous avons vu un panneau à vendre: je me suis arrêté et j'ai regardé le bâtiment, et je savais que ce serait notre maison - j'avais le sentiment que c'était tout.

"Je n'avais jamais possédé de maison auparavant, je n'aurais jamais pensé le faire un jour; mais quand nous avons vu cela, je savais. Et j'ai dit à Pablo: 'Cette maison va être la nôtre.'"

Dans la chambre en mezzanine, un oreiller en feuilles repose sur du linge de lit français, sous les appliques murales d'un château en France.

Mais la maison n'était pas exactement habitable - ce n'était pas vraiment une maison. L'église désaffectée, construite en 1880, n'avait pas de cuisine appropriée et affichait toujours des panneaux pour les toilettes des hommes et des femmes. "Ce n'était qu'un obus", se souvient Pablo. "Même les cloches de l'église avaient disparu." Mais cela n'a pas apaisé leur excitation. "Avant même d'avoir les clés, nous avons commencé à abattre les murs", explique Elise. "Je pensais, 'ça va être le nôtre, alors commençons quelque part.'"

Un dôme en verre et une bougie de la firme d'Elise, la Maison Balzac, et une rame arrachée à la mer pour des vacances dans le Queensland.

La rénovation n'était pas nouvelle pour Pablo. Durant son enfance en Angleterre, il a vécu dans une série de vieux bâtiments - certains remontant au XVIIe siècle - que ses parents réparaient, puis vendaient. Lui-même était devenu designer industriel et, après avoir déménagé en Australie il y a 14 ans, a lancé le fabricant de vélos Chappelli Cycles.

Cette expérience lui a donné la confiance et les compétences pratiques pour fabriquer et installer presque tout le nécessaire pour faire de l'église une maison.

Un banc de Mitchell Road Emporium à Sydney à Sydney fait face à la salle de bain «cachée».

"Pablo fait bouger les choses, puis je rentre, je termine et je donne une jolie apparence", explique Elise. Née en France, elle a travaillé dans la mode, est arrivée en Australie il y a 10 ans et a créé en 2012 la Maison Balzac, une entreprise de vente de bougies artisanales.

«J'ai grandi à la campagne, ce qui était si important pour moi: nous étions toujours exposés à la nature», dit-elle. "Pablo aime un bâtiment avec une histoire, parce que c'est dans cela qu'il a grandi. Donc avec cet endroit, nous avons la nature, ce qui est mon truc, et nous avons le plus ancien bâtiment, qui est son truc - et c'est comme ça que nous voulions pour notre famille. "

La corde de la cloche sonne à côté des rideaux sérigraphiés de Kerrie Brown de Sydney et d'un lit écologique Tasman.

Leur fille d'un an, Loulou, adore ça aussi. "Elle agit comme l'un des poulets, toujours en cours d'exécution!" Dit Elise. "Le troisième jour après sa naissance, quand nous avons quitté l'hôpital, nous sommes venus ici. Donc, aussi longtemps qu'elle s'en souvienne, elle aura vu ces arbres, ce ciel, ces oiseaux. Elle est souvent avec nous comme nous sommes construire des choses à l'extérieur, nous aider, remettre des outils, jouer avec les fleurs, les feuilles et les insectes. "

Une illustration de livre pour enfants par Kathryn Del Barton est assise sur une table qui était une autre trouvaille de la rue, sous un porte-manteau encadré auquel Elise ajoute des vêtements décoratifs.

À l'intérieur, un poêle à bois domine le salon, et des canapés moelleux et moelleux et des meubles vintage - trouvés sur Ebay, dans les magasins ou au bord de la route - ajoutent un sens approprié du patrimoine. La cuisine est glamour mais aussi agréablement habitée. «Le premier travail a été de rendre cette cuisine opérationnelle, car je suis française et la nourriture est si importante pour moi», explique Elise. "Pablo a construit tout ce que vous pouvez voir. Il l'a conçu puis a construit les structures, et j'ai tout carrelé, peint et décoré."

Une armoire d'une vente à la ferme remplie de souvenirs français devant des carreaux espagnols qu'Elise est fière d'avoir installée elle-même.

La chambre confortable se trouve à l'étage dans une mezzanine. À côté, suspendu au plafond, se trouve un petit bateau en bois. "Nous avons obtenu le bateau d'un gars qui l'a restauré", explique Pablo. "C'est un canot pour un yacht du 19ème siècle. Les gens venaient à cette église en bateau, donc nous voulions avoir un bateau ici pour le signifier."

Sur une table faite par Pablo, asseyez-vous un bougeoir qui fait partie de la famille d'Elise "depuis des générations" et un crumble aux pommes fraîchement cuit. | Photographe: Felix Forest | Styliste: Claire Delmar

Ce sont ces touches réfléchies qui rendent cette petite maison au bord de la rivière si spéciale. Rappelant le moment où tout s'est mis en place, Elise explique: «Un week-end, nous avons décidé de ne pas faire de travail. Nous nous sommes assis, avons allumé un feu, avons pris un bon repas, avons regardé autour de nous et nous avons pensé: cette maison. C'est pour profiter de la rivière, de la nature et de la maison. Et maintenant, avec un bébé, c'est génial, car elle aime ce que nous avons construit. Nous pensons que c'est la maison de famille idéale. "

Une table en marbre trouvée sur Ebay, des chaises IKEA et un abat-jour.

Et cela étant, c'était aussi l'endroit idéal pour se marier. Ainsi, en juin 2012, l'ancienne église dans laquelle les unions avaient été célébrées pendant si longtemps a accueilli un mariage de plus, alors qu'Elise et Pablo ont accueilli des amis et un célébrant de mariage.

"Nous avons eu la refonte de la cloche manquante et l'avons appelée pour notre mariage", se souvient Elise. Et c'est la dernière fois que ça sonne? "Oh, non - je sonne à l'heure du dîner pour appeler Pablo du jardin!"

Pablo, Elise et Loulou dans «le nid», qui était un cadeau de mariage.

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