À l'intérieur de l'ancienne maison de l'artiste Hans Heysen

La vue d'un grand vieil eucalyptus auréolé par la lumière du matin sur une colline voisine est une salutation appropriée à l'entrée des Cèdres, la maison du paysagiste Sir Hans Heysen. Il était, après tout, le maestro de la scène majestueuse du gommier et de la brousse héroïque.

Dans le couloir de The Cedars, dans les collines d'Adélaïde, se trouve une belle étude de fleurs peinte par Hans Heysen (intitulée Cottage Bunch) et des croquis en noir et blanc de gommiers au fusain et à la craie. La salle voisine contient les premières œuvres européennes, de l'époque de Heysen en tant que jeune étudiant en art à Paris, Venise et Florence. La propriété est désormais ouverte au public. Photo: Jacqui Way

"Hans se rendait souvent aux premières lueurs du jour pour dessiner dans la brousse, mais quelques heures plus tard, il était toujours devant la porte d'entrée. Il aimait la forme et la structure de ces arbres près de l'entrée", explique Allan Campbell, conservateur du Heysen. Collections et gestionnaire des Cèdres.

Un portrait de Sallie Heysen par un ami de la famille Emanuel Phillips Fox est accroché dans le hall d'entrée. Photo: Jacqui Way

Situé dans les collines d'Adélaïde, à quelques minutes en voiture du canton de Hahndorf, The Cedars est ouvert au public toute l'année, avec des visites quotidiennes de la maison, des jardins et des studios des Heysens. Hans et son épouse Sallie ont acheté la propriété de 36 acres (15 hectares) en 1912, remodelant la maison des années 1870 dans le style Arts and Crafts.

Le plateau à café, peint par Hans à la demande de sa fille Lilian, est suspendu au-dessus de l'argenterie réelle dans le salon. Photo: Jacqui Way

Le couple a élevé huit enfants ici et Hans - qui était devenu célèbre de son vivant - a soutenu la famille avec son art, travaillant dans un studio en pierre spécialement conçu. Loin de ressembler à un musée, The Cedars dégage la chaleur et les détails autobiographiques d'une maison familiale. Toutes les œuvres d'art, meubles, tapis persans, bibelots et livres de Hans et Sallie restent in situ.

Nora a peint Souvenir Roses, 1946 pour son père: les roses «Souvenir de la Malmaison» (dans le vase) prospèrent toujours dans le jardin des Cèdres. Photo: Jacqui Way

Les murs de la maison sont tapissés de Heysens d'origine. Et pas seulement des œuvres de Hans. Il y a aussi des natures mortes et des portraits exquis peints par le quatrième enfant des Heysens, Nora, un talent prodigieux qui est devenu la première femme lauréate australienne du prix Archibald pour le portrait (1938) et la première femme nommée artiste de guerre (pendant la Seconde Guerre mondiale) . "Nora a toujours été dans l'ombre de son père, mais elle était extraordinairement douée et il y a un intérêt croissant pour elle", explique Allan.

Allan Campbell, directeur des Cèdres, dans l'atelier de Hans. "Cet endroit est un trésor national", dit-il. Photo: Jacqui Way

Cet intérêt devrait monter en flèche avec la récente ouverture de Hans et Nora Heysen: Two Generations of Australian Art, une exposition à la National Gallery of Victoria (NGV) célébrant la vie et l'art du père et de la fille. L'exposition rassemble 270 œuvres provenant du Heysen Estate, de galeries d'État et de collections privées. "C'est excitant parce que c'est la première grande exposition à réunir les œuvres de Hans et Nora", explique Angela Hesson, conservatrice de la peinture australienne au NGV et commissaire d'exposition. "Hans est le peintre emblématique du paysage australien. Nora est une experte de la nature morte et du portrait. Ensemble, ils nous offrent un beau voyage à travers de nombreux genres artistiques. C'est aussi excitant de donner à Nora une pondération égale."

La salle à manger présente le mobilier d'origine des Heysens. Photo: Jacqui Way

Visiter The Cedars offre un aperçu touchant de la vie et des visions des deux artistes. Il est clair que le père et la fille avaient un lien profond et durable avec l'endroit, et beaucoup de leurs œuvres ont été directement tirées du paysage et des jardins environnants. Lorsque Hans a peint ses gommiers - les gommes colossales de bougie à tronc blanc (Eucalyptus rubida) - elles ont souvent été modelées sur des arbres situés sur sa propriété.

L'atelier de Hans Heysen a un air de cathédrale. Photo: Jacqui Way

Les études sur les fleurs de Nora, quant à elles, portaient sur des fleurs cueillies fraîches dans le jardin de chalets des Cedars, qui était entretenu avec amour par Hans. Les dahlias, les delphiniums, les penstemons, les géraniums et les fuchsias étaient des sujets récurrents, mais la fleur préférée - pour le père et la fille - était la rose. "La rose" Souvenir de la Malmaison "était un favori de Heysen", explique Allan. Nora en a peint une belle étude pour son père, à juste titre intitulée Souvenir Roses, en 1946. Il existe encore huit de ces rosiers en fleur dans le jardin aujourd'hui.

Une peinture représentant un gommier est inachevée sur un chevalet, une protestation de Hans après avoir appris que l'arbre qu'il peignait avait été abattu par un propriétaire terrien voisin. "Hans était bouleversé par le taux d'abattage local des arbres", explique Allan, "alors il a acheté des propriétés voisines pour protéger les gencives." Photo: Jacqui Way

Le petit-fils de Hans, Chris Heysen, se souvient très bien de ses visites d'enfance aux Cèdres, où l'odeur des aiguilles de pin imprégnait la maison et la table à manger était toujours chargée. Surtout, il se souvient d'avoir passé du temps avec Hans dans le jardin.

Le studio en pierre se trouve sur une colline à quelques pas de la maison. Photo: Jacqui Way

"Mon grand-père avait un grand amour de la nature et une connaissance intime des arbres et du paysage autour de lui", explique Chris. "Il a peint avec une telle sincérité." Chris a aussi des souvenirs clairs de sa tante Nora: "Nora était très sensible aux gens", dit-il. "Elle avait de forts yeux perçants qui vous ont résumé très rapidement." Elle a adopté la même approche avec son portrait, explique Angela Hesson. "Il y a une intensité et une force étonnantes dans ses portraits. Elle a toujours donné à ses modèles féminins un regard direct et une stature héroïque."

Au-dessus de la cheminée de la «salle de musique» se trouve une œuvre intitulée Zinnias et Autumn Fruit (1923), que Hans a dédiée à sa femme Sallie. "[La ballerine russe] Anna Pavlova a visité The Cedars à la fin des années 1920 et a annoncé qu'elle voulait cette peinture mais Hans ne s'en séparerait pas", explique Allan. Photo: Jacqui Way

Angela dit que si l'exposition NGV explore les œuvres bien connues des artistes, il y a quelques surprises. "Le gommier était la passion de Hans, mais son travail était varié, allant des natures mortes à la hollandaise aux paysages urbains et aux études impressionnistes des gares ferroviaires d'Adélaïde. Nous avons cherché à montrer l'étendue de ses capacités."

La campagne vallonnée qui entoure The Cedars, tant aimée par Hans. "La nature était sa religion", explique Allan. "Il vénérait la capture de la lumière et de l'atmosphère." Photo: Jacqui Way

ngv.vic.gov.au; hansheysen.com.au

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