À l'intérieur de la ferme d'Edwina Bartholomew dans les Blue Mountains

La curiosité a conduit Edwina Bartholomew et Neil Varcoe, présentatrice de Channel Seven Sunrise, à un chalet de grès idyllique dans une ferme de Capertee Valley, NSW.

Tout en répondant à un quiz dans le journal du week-end, le couple a été invité à nommer le canyon le plus large du monde et a été surpris de constater qu'il était situé à trois heures de route de leur base de Sydney.

"Pour être honnête, nous n'avions pas vraiment entendu parler de la vallée de Capertee auparavant, bien que Neil connaissait vaguement la région parce qu'il a grandi à Lithgow [45 kilomètres au sud]", explique Edwina, 35 ans.

Edwina Bartholomew et Neil Varcoe, avec blue heeler Mate, dans leur ferme en grès des années 1890 dans la campagne NSW.

Par coïncidence, Edwina et Neil, 37 ans, un responsable des médias numériques, cherchaient un trou de culotte rural où ils pourraient se réunir avec des amis et de la famille pour échapper à leur vie active.

Intrigués, ils ont commencé une recherche en ligne de propriétés dans la région et sont rapidement tombés sur une ferme pittoresque mais négligée.

La civière en toile sur la véranda est de Provincial Home Living. Le jardin doit se débrouiller par lui-même presque tous les jours tout en supportant des étés étouffants et des hivers glaciaux.Le couple a donc demandé conseil sur les plantes rustiques à faible entretien auprès des experts en aménagement paysager Wariapendi Nursery dans les Highlands du Sud.

Malgré les références topographiques de la vallée, Edwina dit qu'après avoir traversé les Blue Mountains, ils n'étaient absolument pas préparés à l'impact que le paysage aurait sur eux.

"Vous êtes entouré de ces incroyables escarpements de chaque côté, nous avons donc été époustouflés par le paysage.

Mais je pense que c'est la belle maison en grès dont nous sommes tombés amoureux. Nous aimons qu'il se trouve dans une vallée, pas sur une colline, donc vous ne pouvez pas voir depuis la route. "

Mate est le roi de la maison. "Il nous a tous les deux enroulés autour de ses petites pattes", explique Edwina. Une chaise espagnole 60e anniversaire de Great Dane et une table d'appoint de Jumbled in Orange, NSW.

Après quelques querelles immobilières (il y avait un autre acheteur dans les coulisses), ils ont acheté la propriété de 42 hectares - qu'ils ont nommée Warramba - le jour de l'Australie 2016.

Ils ont alors commencé sérieusement les travaux de rénovation de la ferme: remonter l'ancien linoléum, retirer les rideaux et les accessoires et démonter la cheminée.

"Nous n'avions pas de moustiquaire à ce stade et nous nous sommes retrouvés avec une peste d'insectes à l'intérieur!" Dit Edwina. "Nous avions également une grenouille verte vivant dans les toilettes, mais il est reparti, heureusement."

Un robinet en laiton patiné de Brodware et de la bouilloire Le Creuset.

Après avoir parlé aux habitants de l'histoire de la maison - à l'origine une maison de tondeur sur une propriété appelée Huntingdale, qui appartenait autrefois au petit-fils du colon pionnier Sir John Jamison - Edwina dit qu'il était important que les changements soient compatibles avec la structure d'origine.

"Il avait besoin d'un peu de TLC mais les os étaient toujours merveilleux, donc nous n'avons certainement rien changé à l'extérieur. Le seul vrai changement a été de rendre la salle de bain un peu plus grande, et nous avons également dû remplacer tous les sols."

"La chaise en toile verte appartenait à mon grand-père qui l'a emportée en Égypte pendant la Seconde Guerre mondiale", explique Edwina. La cantine accrochée provient d'un marché d'antiquités japonais.

Aujourd'hui, l'intérieur de la maison est un subtil mélange de tons neutres avec du bois naturel, de la pierre et beaucoup de textures différentes.

"Nous voulions quelque chose qui reflète nos goûts - assez moderne mais classique en même temps", explique Edwina. "J'étais déterminé à avoir une étagère qui recouvrait tout le mur et je voulais vraiment un beau bain."

Felicity Slattery du Studio Esteta a terminé la rénovation intérieure, y compris l'agrandissement de la salle de bain pour le bain indispensable. Les talentueux constructeurs de Pirie Homes ont fait sur mesure les volets, qui ont été inspirés par des vacances qu'Edwina a emmenées en Grèce.

Le terrain entourant la ferme a également subi des changements majeurs, Neil devenant un «agriculteur accidentel» et supervisant la construction de nouvelles routes, clôtures, abris de ferme, réservoirs d'eau et auges.

«Je ne connaissais rien à l'agriculture… mon père était mineur de charbon à Lithgow et ma mère était sage-femme», dit-il. "Nous nous sommes penchés sur de nombreuses clôtures au début et avons recherché des experts et non des opinions.

Maintenant, nous avons quelques personnes à qui nous pouvons faire appel pour tester des idées et répondre aux types de questions que seule l'expérience connaît. "

Edwina aime son temps libre à la ferme.

La rénovation n'a pris que quatre mois et le couple a fièrement partagé ses efforts avec 160 invités lors de leur mariage en avril dernier.

"C'était un vrai mariage à la campagne, car tout le monde a participé", explique Edwina. "Nous avions des générateurs à court d'essence et un beau chaos organisé partout."

Mate surveille à l'extérieur d'une tente de cloche de Homecamp. Des tentes similaires sont disponibles pour rester à Warramba.

Avec les noces terminées, le couple se retire maintenant dans la propriété pour se ressourcer avec son compagnon heeler bleu de deux ans qui "se balance entre les cafés de la ville et sa vie de campagne de chasser les kangourous et de faire un travail très moyen de rassembler le bétail", Edwina dit.

Lorsqu'elle ne désherbe pas le jardin ("c'est très thérapeutique"), Edwina est généralement en train de lire dans le salon.

"Vous pouvez regarder par la fenêtre et voir les saisons changer. En été, il y a cette vigne luxuriante qui crée une belle ombre tachetée, puis en hiver les feuilles tombent et vous pouvez voir à travers les montagnes."

Edwina se détend sur un canapé en cuir de Spence et Lyda. Les coussins et le pouf étaient faits de tissu acheté sur un marché au Japon.

La bibliothèque en bois d'Edwina et Neil a été construite par Pirie Homes.

Pendant ce temps, l'endroit préféré de Neil est une partie isolée de la propriété qui a mis 12 mois à trouver.

"Il est différent de n'importe quelle autre partie de la propriété, il est doux et frais et se sent tiré d'une histoire pour enfants", dit-il. "Le bétail l'a trouvé en premier. Il y a eu un orage électrique et, ensuite, tout le pli manquait. Je les ai trouvés joyeusement dans cette clairière, me demandant de quoi il s'agissait."

Le couple a acheté Reginald Warramba Varcoe le Land Rover à un homme qui a lancé une entreprise de rhum épicé. "Avant, il faisait couler du rhum dans la ville, mais maintenant il transporte du foin", explique Neil.

Le bétail populaire des Highlands du couple.

Ailleurs sur la propriété, ils ont récemment uni leurs forces avec un voisin pour planter 4 000 arbres indigènes qui créeront un habitat pour les oiseaux pour le méliphage Regent en danger critique d'extinction.

L'apiculteur holistique bien connu, Tim Malfroy de Malfroy's Gold, apporte également une quinzaine de ruches naturelles pour encourager la pollinisation.

"Nous avons beaucoup appris, mais chaque jour est une journée d'école à Warramba, et c'est la magie", explique Neil.

Edwina a enroulé les lampes Luna Lana de Stephanie Ng Design autour d'une vieille branche dans la chambre. Le linge de lit est de Cultiver.

Au-dessus du lit est une œuvre d'art de Vayu. Edwina a passé de nombreuses années à vivre au Japon et en Malaisie, et la céramique japonaise est parsemée dans toute la maison. Pour des articles ménagers similaires, essayez Made in Japan.

La magie se produit également lorsque le soleil plonge vers l'ouest.

"Parfois, nous devons nous pincer", explique Edwina. "Vers trois ou quatre heures, le soleil se reflète sur les escarpements et illumine toute la vallée dans cette incroyable lueur de grès. Puis les kangourous se mettent à sauter et vous pensez que ce n'est qu'un paysage ridicule!"

Un assortiment de gravures botaniques de l'artiste Blue Mountains Edith Rewa.

SEJOUR A WARRAMBA

Warramba est ouvert pour l'hébergement, les ateliers et les événements.

Pour plus d'informations, visitez le site Web officiel de Warramba ou consultez la liste des maisons sur Airbnb.

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