À l'intérieur d'une ferme provinciale française à Trentham, Victoria

Le paisible village rural de Trentham au sommet de la Great Dividing Range du centre de Victoria est un cadre improbable pour une tranche de France.

Pourtant, ici, à l'orée de la forêt domaniale de Wombat, se trouve une jolie ferme de style français avec un toit de tuiles en terre cuite qui aurait facilement pu être transplanté du sud de la France.

Pour les propriétaires, Narelle et Andrew Glynn, leur retraite à la campagne, The French House, est la meilleure chose à faire pour eux.

La jolie ferme et ses volets bleu pâle sont visibles à travers les branches de gommiers imposants.

"J'étais fille au pair en France quand j'avais 19 ans, et Andrew et moi avons vécu à Toulouse en 2007", raconte Narelle.

"Nous avons adoré tout ce qui était français - l'architecture, la gastronomie, la gastronomie et la culture - et nous avons essayé d'y retourner chaque fois que nous le pouvions."

Cependant, l'arrivée des enfants, Henry, maintenant âgé de six ans, et Sophie, quatre ans, a mis un amortisseur en voyage. «Nous les avons prises en 2014», explique Narelle. "La seconde où nous nous sommes assis dans nos belles fouilles bordelaises, nous avons dit:" Nous devons construire quelque chose comme ça chez nous parce que nous ne pouvons pas revenir ici et avoir ce sentiment assez souvent! ""

Ainsi, une fois de retour à Melbourne, Narelle et Andrew se sont dirigés vers Trentham, à 100 kilomètres au nord-ouest, dont ils étaient tombés amoureux l'année précédente. Ce jour-là, ils ont acheté un bloc d'un demi-hectare en bordure de la ville.

Déterminés à recréer le look d'une ferme française, Narelle et Andrew se sont vite décidés pour leur choix de volets bleus.

Narelle et Andrew avaient visualisé la maison qu'ils construiraient dans les moindres détails.

"Les fermes françaises ne sont pas souvent fantaisistes", dit-elle, "et nous voulions nous assurer que c'était un design simple. Nous étions assez coincés sur les proportions et le style des fenêtres, des volets et des tuiles - et nous savions, avec ces éléments brillants à travers, il aurait une impression incontestablement française dès le départ. "

Avant même que la rénovation ne puisse commencer, Narelle avait déjà acheté tous les meubles et les avait stockés dans un hangar sur la propriété.

Mais il y a une torsion dans leur histoire. Au moment où ils s'apprêtaient à signer le contrat de construction, la famille a été affectée à Seattle pour deux ans, où Andrew, ingénieur aéronautique, travaille pour les avionneurs de Boeing et Narelle, comptable de profession, travaille comme responsable des ressources humaines.

La cuisine est équipée d'une hotte en cuivre récupérée d'une démolition d'entrepôt.

«Nous étions tellement investis et avions choisi tant de choses que nous avons décidé d'aller de l'avant», explique Narelle. "Et cela signifiait que pendant les prochains mois jusqu'à notre départ, nous sommes devenus fous de tout s'approvisionner et de prendre toutes les décisions. J'ai acheté chaque meuble de la maison et je l'ai entreposé dans le hangar à l'arrière. Ensuite, nous avons regardé la construction se déroulent de Seattle. "

La cuisine comprend un évier de ferme en céramique et des plans de travail en bois.

Une exposition astucieuse de figues se trouve dans la cuisine.

Ils avaient sélectionné à la main chaque poutre en bois récupérée pour le cadre, conçu des volets extérieurs et commandé d'authentiques fenêtres à battants français.

Puis ils l'ont laissé entre les mains de l'ami de Narelle, l'architecte Aimee Goodwin, et du constructeur Dean Cummings de Bespoke Homes & Renovations.

Les meubles provinciaux français et les poutres apparentes rustiques leur confèrent une élégance discrète.

«Nous avions vraiment confiance en notre architecte et constructeur, mais nous avions déjà rénové quelques fois auparavant et nous avons vraiment adoré l'expérience - être sur place et tout toucher, prendre des décisions dans l'espace et peaufiner», explique Narelle.

"C'était frustrant d'être loin de l'Australie, parce que nous aimons être actifs."

Les fenêtres à battants français garantissent que les espaces de vie de la maison sont inondés de lumière naturelle et d'air frais de la campagne.

En novembre 2015, la maison était terminée.

«Je suis revenue pendant deux semaines et c'était incroyable», explique Narelle. "L'échelle m'a époustouflé, marchant dans l'espace et levant les yeux vers la hauteur du plafond. J'ai juste tout touché et j'ai passé mes doigts sur chaque surface. Il n'a fallu qu'une journée pour rentrer les meubles parce qu'ils étaient tous dans le hangar, puis je me suis concentré sur l'aménagement paysager et le jardinage. "

Des couches de lin décontracté et une paire d'œuvres d'art minimalistes gardent la chambre principale moderne.

La maison est en forme de T, avec les espaces de vie sur le long axe et une aile pour les quatre chambres et deux salles de bains en haut.

Les planchers en bois de chêne et les poutres de plafond lourdes ont façonné une palette blanc cassé pour les murs.

Dehors, il y a des pots Anduze vitrés plantés de boîte clippée et de géraniums brillants, ainsi qu'un terrain de pétanque et un court de tennis en taille réelle.

La salle à manger en plein air est l'endroit idéal pour déguster le thé de l'après-midi.

Un an avant de rentrer définitivement, Narelle, Andrew et les enfants doivent se contenter de visites moins fréquentes.

Toute la famille est restée pour la première fois en février et elle prévoit de revenir à Noël.

«C'est notre domaine à la campagne et les enfants en parlent tout le temps», explique Narelle. "Ça nous tue de ne pas pouvoir en profiter maintenant!"

LA MAISON FRANÇAISE

Pour plus d'informations et pour séjourner dans cette ferme provinciale française pittoresque, visitez le site Web de la Maison française.

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