À l'intérieur d'une magnifique ferme en pierre bleue à Barunah Plains, VIC

L'amour de longue date de Damian Canny pour les grands espaces et les grands cieux du district ouest de Victoria remonte à sa jeunesse.

C'est sa connexion précoce avec les sols volcaniques fertiles de la région, ainsi que son appréciation pour les fermes en pierre bleue usées par le temps, qui l'ont ramené à Barunah Plains à Hesse, à 126 kilomètres au sud-ouest de Melbourne.

Damian connaissait Barunah Plains depuis son adolescence, alors qu'il travaillait à proximité en tant que main de station et jackaroo sur la station de mouton historique du mont Hesse, l'un des plus grands producteurs de laine mérinos d'Australie.

Bienvenue à Barunah Plains, une propriété des années 1840 dans le district ouest de Victoria que le propriétaire Damian Canny a restauré avec amour. Il a entrepris la plupart des travaux d'aménagement paysager lui-même. Damian a fait la plupart des travaux lui-même, y compris l'aménagement paysager autour de la piscine existante, le renforcement des rives du ruisseau Warrambine avec des parois rocheuses et la rénovation de la passerelle.

"J'ai grandi à Melbourne, mais étant jeune, j'avais visité le mont Hesse et j'aimais beaucoup le style de vie, les moutons mérinos et leur laine", dit-il.

"J'avais l'habitude de travailler au Mont Hesse pendant mes vacances scolaires, puis j'ai quitté l'école pour y travailler à temps plein. J'ai toujours voulu posséder une propriété comme celle-ci. Mon amour et mon désir d'acheter une propriété comme Barunah Plains peuvent vraiment être retracés à mon temps au Mont Hesse. "

Lucy, Annabelle, Damian et Sophie avec Scout the Jack Russell sur la véranda orientale.

Connue à l'origine sous le nom de Long Water Hole, Barunah Plains a été créée dans les années 1840 et était à un moment donné la plus grande station ovine de Victoria.

La propriété de randonnée en pierre bleue, avec ses larges vérandas et sa salle octogonale frappante, se trouve sur Warrambine Creek et a été conçue en 1866 par les architectes écossais Davidson et Henderson (qui ont construit de nombreuses grandes propriétés et églises à Victoria).

Entourée de jardins à la française avec d'imposants pins bunya-bunya, des arbres de singe-puzzle et des ormes vieux de 120 ans, la propriété comprend également des écuries en pierre bleue, une remise et un petit village de dépendances classées par le National Trust of Australia (Victoria).

Des moutons à l'extérieur de l'ancienne salle des générateurs, qui alimentait la centrale jusqu'en 1960.

Des années 1850 à 1978, Barunah Plains appartenait à la famille Russell - des pionniers de la pastorale qui ont joué un rôle majeur dans la création de l'industrie de la laine de l'État et dont la résidence convenait à leur statut.

"Barunah Plains était sur 24 280 hectares, il employait environ 50 personnes qui vivaient ici et c'était comme une communauté - le bureau de poste était là, il avait une salle de bal et c'était le centre de la région", explique Damian. "Après la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement a acquis toutes les terres pour la colonisation des soldats et au milieu des années 40, Barunah a ensuite été réduit de moitié."

Les draps de Bemboka ornent un lit d'invité.

Un évier original à l'entrée arrière de la propriété.

La propriété était sur le marché depuis environ six ans lorsqu'il a acheté le bloc de propriété sur 263 hectares en 2016.

"J'avais regardé Barunah quelques années auparavant et je pensais que cela nécessitait beaucoup de travail. À ce moment-là, c'était un trop gros projet pour moi. Je suis sorti avec la tête tournante et je l'ai laissé. Mais en 2016 c'était toujours sur le marché, le moment était venu et j'étais prêt à relever le défi. "

Une nouvelle cuisinière AGA dans la cuisine.

Le mobilier de la salle à manger appartenait à la famille Russell et le tableau est de l'artiste britannique John Gray.

Damian, père de trois filles (Lucy, 18 ans, Annabelle, 17 ans et Sophie, 14 ans) et président exécutif de Canny, une firme d'architecture et de construction à Melbourne, vit maintenant à Barunah Plains à plein temps.

Bien qu'il ait rénové de nombreuses propriétés au fil des ans, la propriété seigneuriale - avec ses 13 chambres, une salle de bal, une salle à manger formelle, un grand salon avec un manteau en marbre et un piano à queue d'origine ("Ce serait 150 ans") - a été son le plus grand défi.

"Tout était délabré. Nous avons fait une pile de clôtures et de peinture, et nous avons réparé beaucoup de choses. Nous sommes maintenant au point où les jardins sont tous terminés et c'est confortable", a expliqué le joueur de 45 ans. dit.

Dans le salon, Damian a ajouté des fauteuils Kelly de Jardan et un tapis en soie de Behruz Studio. La couleur du mur et la cheminée en marbre sont originales dans la propriété. La plupart des meubles de Damian sont venus avec lui d'une maison précédente. "Nous avions une maison plus moderne et plus petite avant celle-ci et nos meubles étaient assez éclectiques. Certains des meubles que nous avons maintenant, comme le piano à queue, la table à manger, les chaises et un buffet, ont été achetés avec la maison."

La salle de billard a été ajoutée dans les années 1880.

À ce jour, des services tels que la plomberie et l'électricité ont été renouvelés et le chalet en pierre bleue de la ferme (connu sous le nom de Cool Cottage) et les quartiers des tondeurs, qui peuvent accueillir jusqu'à 35 personnes, ont été réaménagés en hébergement.

Bien qu'il soit toujours en activité, le vaste lainage en pierre bleue en forme de T de la propriété est également utilisé pour les mariages et les événements.

"Nous y avons fait énormément de travail: nous avons réparé le sol, les fenêtres, le toit et les planches", explique Damian.

Repérez le Jack Russell dans le hangar à laine.

Pour poursuivre l'association de la propriété avec la laine fine, Damian gère un troupeau de 1000 brebis mérinos.

Chaque fois que les filles sont à la maison (Annabelle et Sophie sont à l'internat, tandis que Lucy a terminé ses études l'année dernière), elles se présentent avec la tonte ou dans les paddocks.

"Les filles sont à la maison tous les deux week-ends et pendant les vacances scolaires. Elles aiment aider avec un peu de travail de moutons et aiment monter sur la moto pour m'aider."

Annabelle, Lucy et Sophie dans le paddock.

Pour Damian, c'est l'ambiance - les vieux bâtiments, le cadre et un sens tangible du passé imprégné de tout cela - qu'il aime le plus dans les plaines de Barunah.

Et c'est la satisfaction de le ramener à la gloire et à la grandeur de son apogée qui est la meilleure récompense.

Scout est perché sur un lit d'invité. De nombreuses chambres ont été repeintes dans ce que Damian appelle Barunah White, une couleur qu'il avait personnalisée pour la propriété.

La propriété comprend de grandes fenêtres à guillotine.

"Je suppose que l'achat de cette propriété était davantage lié à l'histoire et aux caractéristiques architecturales qu'au terrain lui-même", dit-il.

"Pour moi, la partie agricole est un passe-temps; mon expertise est de recréer de grandes maisons et de réparer l'infrastructure. Malgré cela, cette propriété a été le plus grand défi que j'ai relevé et j'ai encore beaucoup de chemin à parcourir. pour aller - cela pourrait prendre encore 10 ans pour finir. J'en retire le plus gros buzz. "

Lucy dans le potager.

La couverture de buxus existante a été déplacée avec la refonte du jardin. L'ancien atelier de la gare sert maintenant d'abri de jardin.

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