À l'intérieur de la propriété historique du mont Mitchell à Victoria

Rare est un endroit qui capte l'imagination non seulement par sa beauté mais aussi par des seaux de potentiel.

Le mont historique Mitchell à Lexton, Victoria était un tel endroit pour Kate et Simon Tol.

Lors de leur première visite en 2015, toute inquiétude quant à son ampleur et sa grandeur a été apaisée par son charme et sa tranquillité - et ses pensées sur ce qui pourrait être.

Kate et Simon vivaient à Geelong et cherchaient une maison de campagne familiale qui avait également les ingrédients d'une nouvelle entreprise lorsqu'ils ont vu le mont Mitchell.

La propriété pastorale de Lexton, dans le centre-ouest de Victoria, remonte à la colonisation à la fin des années 1830.

Kate avec Sophie, Harry et William, et les chiens Mitch et Boof.

"Nous avons pensé:" Non, nous ne pouvons pas gérer cela "", explique Kate. "Mais nous avons toujours été intéressés par des choses uniques, nous avons donc téléphoné à l'agent et y avons jeté un coup d'œil quelques jours plus tard. Je me souviens avoir conduit dans l'allée et dire à Simon:" Je ne sais pas comment nous allons le faire, " mais faisons-le! '"

Le passé du mont Mitchell vient directement des livres d'histoire.

En 1836, le major Thomas Mitchell, lors de son exploration au sud de la Nouvelle-Galles du Sud, a donné à la colline la plus importante son homonyme.

Le hall d'entrée donne sur un imposant pin de Bunya.

Deux ans plus tard, Henry Bowman, lui aussi originaire de la Nouvelle-Galles du Sud, a repris ses traces pour occuper le domaine initial d'environ 8500 hectares.

"Henry Bowman a été employé par le gouvernement pour occuper des terres convenables. Il a conduit 48 béliers mérinos d'Elizabeth Farm en Nouvelle-Galles du Sud et a amené 28 condamnés assignés qui sont devenus ses ouvriers et bergers", explique Kate.

À l'intérieur de la propriété historique, ils ont repeint de nombreuses chambres et se sont approprié la maison. Ils utilisent l'ancienne salle de bal comme salle à manger. "Nous vivons dans toutes les pièces; ce n'est pas un musée, et nous ne voulons pas qu'il soit précieux." Au-dessus d'une table à manger se trouvent des lampes de table de billard d'origine qui ont été restaurées par le propriétaire précédent.

Au moment où ils ont acheté la maison, Simon dirigeait une entreprise de construction civile tandis que Kate, une enseignante, dirigeait l'éducation physique et la santé au Geelong College.

Ils ont eu trois enfants, Will, maintenant âgé de 20 ans, Sophie, 18 ans et Harry, âgé de 11 ans, et la région de Lexton, à 50 kilomètres au nord-ouest de Ballarat, leur était familière - Simon a grandi à Ballarat, et c'est là que Kate, originaire de Hamilton à Victoria, l'a rencontré alors qu'elle était à l'université.

La famille avait également un week-end à Moonambel, à environ 43 kilomètres au nord de Lexton, où ils faisaient courir des moutons croisés et mérinos.

Cependant, le couple avait atteint un point où il était temps de changer d'arbre. «Nous avons eu nos enfants à Geelong, nous avons passé un très bon moment à y vivre», explique Kate. "Mais nous étions prêts à faire autre chose; à avoir un autre projet."

Un tampon mural adhésif Kookaburra de Quercus and Co. est suspendu au-dessus du piano dans la salle de musique.

La propriété du mont Mitchell était sur une élévation au bout d'une longue allée, entourée d'une haute haie.

À l'avant, il y avait des pelouses vallonnées ombragées par des arbres matures et des vues sur un lac.

Surplombant tout cela, la grande aile en pierre bleue de la maison, conçue par le célèbre architecte Charles Webb et construite en 1861.

Kate, Harry, Boof et Mitch visitent le lac, qui a des truites et des yabbies. Harry aime faire du kayak et nager ici. "C'est un bel endroit pour prendre un verre avant le dîner en été", ajoute Kate.

Cette partie de la maison contenait les salles de réception, une bibliothèque à domicile et un vaste billard et salle de bal qui accueillait jadis de grandes fêtes. D'autres ailes avaient été ajoutées en 1910.

Dans les quatre hectares de jardins, il y avait la promenade des pommiers, une roseraie parterre et 24 longs lits dans le potager.

Dans l'allée extérieure se trouvaient les écuries et la remise, les dépendances, les chalets pour les premiers gestionnaires et les jardiniers, et au-delà, 320 hectares de terres agricoles. C'était envoûtant. Mieux encore, grâce au propriétaire précédent, tout était en excellent état.

Le couple a rafraîchi la cuisine de 1910 avec une couche de peinture Dulux Antique White USA. La table a été faite sur mesure avec de la gomme rouge de la propriété d'un ami.

"C'était abandonné lorsque l'ancien propriétaire Richard Salter a pris plus de 34 ans avant nous. Les frères qui avaient vécu ici étaient des agriculteurs prospères, mais ils dormaient dans une Rolls Royce parce qu'il faisait chaud et utilisé pour faire du vélo autour de la ferme. Il y avait du grain entreposé dans la salle à manger et une pompe dans une autre pièce. Richard a fait une rénovation des bâtiments et conçu et aménagé le jardin. "

La tête de lit allemande en ronce de noyer dans la chambre d'amis fait partie d'une paire et appartenait à la grand-mère de Kate.

Pour Kate et Simon, une longue colonie et le fait que les terres agricoles étaient déjà louées étaient également des bonus, leur donnant le temps de commencer à planifier leur déménagement et la façon dont ils géreraient le mont Mitchell non seulement comme maison, mais comme entreprise.

Depuis leur emménagement, le couple s'est lancé avec succès sur le marché de l'événementiel et propose un hébergement dans ses gîtes, mais il a aussi investi dans la communauté.

Ils ont organisé des collectes de fonds et des danses de laine pour des causes locales et Simon est maintenant président du club de football local de Waubra.

«Cela a été merveilleux de connaître la communauté locale, et nous avons noué des amitiés à vie depuis que nous sommes ici», dit Kate. "Je ne peux pas imaginer retourner dans la ville maintenant."

Les anémones poussent dans le jardin latéral, qui est toujours un travail en cours.

Kate et Simon contribuent tous les deux à l'entretien de la propriété.

"Simon m'aide dans le jardin et je l'aide quand il arrose les moutons", explique Kate.

Le couple élève des agneaux de choix et une partie de leurs produits du potager est vendue à des restaurants tels que le Craig's Royal Hotel à Ballarat.

Boof près de l'arbre préféré de Kate, un chêne anglais.

Mais avant tout, Mount Mitchell est la maison familiale de Simon et Kate et cela a changé la façon dont ils pensent les choses.

"Nous adorons nous asseoir ici et regarder le soleil se coucher sur les Pyrénées", explique Kate, pour qui on a encore l'impression que le rêve se réalise. «Je ne peux pas croire que nous vivons ici. C'est comme si c'était censé être et je me pince toujours tous les jours.»

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