La ferme idyllique de la célèbre chef Annie Smithers

«C'est le récit du restaurant et de moi, que je cultive tout ce qui est nécessaire pour ma cuisine dans ma ferme - ma vraie passion est de vivre en relation avec la terre», explique la chef Annie Smithers, qui a acheté les neuf hectares fertiles de Babbington Park. à Lyonville pour se rapprocher de son restaurant.

Annie a ouvert son restaurant Du Fermier à Trentham, Victoria il y a plus de dix ans. Maintenant, le restaurant est réputé pour son menu en constante évolution basé sur les produits qui peuvent être récoltés dans sa propre ferme à Babbington Park, à seulement 10 minutes en voiture.

Et c'est sur cette propriété - où Annie, sa partenaire Susan et ses deux filles appellent à la maison - qu'elle dirige ses masterclasses de cuisine très populaires.

Établie par Richard Babbington en 1846, la propriété de campagne abrite aujourd'hui un chalet de trois chambres (construit en 1910), un hangar de tonte de 140 ans et une ancienne église restaurée.

Les curieuses oies de Sébastopol, en liberté, avec leurs plumes ébouriffées distinctives, découvrez la récolte d'automne sur la véranda de Babbington Park. "Ce fut un grand pas ici", explique Susan, la partenaire d'Annie. "C'était nos deux ménages, mes deux filles, 50 poulets, quatre chats, trois oies, deux chiens, deux cochons d'Inde ... et une perruche qui souffre depuis longtemps!"

Annie, tenant Kitten le chat de la famille, avec sa partenaire Susan et ses filles Amelie et Hannah-Rose, qui détient le West Highland terrier, Misty. Cairn terrier Tommy est en tête.

Des pots en cuivre pendent dans la buanderie. Annie et Susan cultivent également leurs propres produits sur la propriété. "Nous avons des tomates, des haricots, des carottes, du witlof, des aubergines, des poivrons, des piments, des blettes ... Au début, nous ne savions pas ce que nous pouvions faire pousser dans ce sol, mais nous avons ce légendaire sol de pomme de terre d'un mètre de profondeur!" dit Annie.

Misty revendique sa place sur le canapé. La grande œuvre d'art est «La vie sur le terrain avec de petites choses» de Jeff Gardner, tandis que l'impression est de Leanne Shields.

Un tirage photographique de Simon Griffiths est suspendu au-dessus du lit dans la chambre principale.

La salle de bain de l'église a été ajoutée lorsque d'anciens propriétaires l'ont transformée en chambre d'hôtes.

Annie dirige une série de masterclass dans cette église rénovée.

Cette statue de Marie était un cadeau à Susan et Annie d'un ami qui l'a trouvée sur un chantier de construction. Il se trouve maintenant dans l'église convertie.

Le hangar de tonte des années 1880 est le bâtiment préféré de Susan et Annie.

Le couple a peint l'extérieur de l'église dans le monument de Dulux. Le maçon de Shepherds Flat, Tom Hamlin, a construit de nouveaux murs de pierres sèches et réparé les anciens autour de la propriété.

Annie dit: "Le lac est la source de la rivière Loddon et l'âme de la propriété. Vous ne rencontrez pas souvent ce genre d'endroit, et quand vous le faites, vous sortez tous les arrêts."

Les oies se promènent dans l'allée, à l'ombre d'un imposant gommier à manne, qui aurait des centaines d'années.

Susan dit: "J'ai arraché les filles de la ville, sans couverture mobile ni wifi ici. Elles vont à l'école à Kyneton maintenant et elles adorent ça."

«La vie est une série de défis sans fin et il nous faudra peut-être le reste de nos vies pour amener la ferme là où nous voulons qu'elle soit», explique Annie. "Mais c'est excitant ... c'est notre belle maison pour toujours." Pour plus d'informations, visitez le site Web de Du Fermier.

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