L'intérieur majestueux d'une maison de la reine Anne à Katoomba, NSW

Il y a des maisons que les gens adorent conduire ou marcher, et Coolangatta, une maison Queen Anne avec des intérieurs majestueux dans la ville de Blue Mountains de Katoomba, NSW, est l'un d'entre eux.

La plupart du temps, la propriété de 1889 résonne de musique, que ce soit les gammes naissantes d'un étudiant en musique, ou de ses propriétaires, Tracey et Phillip Campbell, ceinturant des riffs de jazz ou du rythme et du blues pour un prochain concert.

Parfois, au début de la soirée, les voisins ont droit à des sonates pour piano alors que Tracey s'entraîne dans l'arrière-salle avec la fenêtre ouverte.

Lorsque le couple a acheté la maison, celle-ci avait déjà eu plusieurs vies antérieures, dont une en squat.

La maison de 1889 a été construite par l'ancien maire de Balmain, Solomon Herbert Hyam.

Tracey a des photographies de murs recouverts de graffitis qui feraient frémir les rénovateurs les plus déterminés. Plus récemment, il a été utilisé comme pratique médicale.

"Tout le monde connaissait l'endroit parce qu'ils étaient tous allés chez les médecins ici", explique Phillip.

Chaque pièce principale avait été une chirurgie, équipée d'une petite salle de bain et de lampes fluorescentes, de lino et de moquette.

C'était une maison qui appelait vraiment à être restaurée dans son ancienne gloire, ayant été à l'origine construite par le maire de Balmain, alors récemment retraité, Solomon Herbert Hyam.

Tracey et Phillip ont commencé à transformer la maison avec patience et enthousiasme. L'une des premières tâches de rénovation de Phillip a été de dépouiller des décennies de vernis couvrant les portes et les architectures. "C'était comme une mélasse brune", dit-il, se souvenant des "centaines d'heures" passées à l'attaquer avec de l'alcool méthylé et de la laine d'acier pour révéler le grain fin de chêne en dessous. Ils sont représentés ici avec leur border collie, Teddy.

Pendant ce temps, Tracey s'est appliquée à réinstaller des cheminées en marbre, des poignées de porte, des fenêtres et des planchers. "Presque tout ce qui était beau avait été retiré de la maison", dit-elle. Peinte en Dulux «Golden Yellow», la chambre présente un mélange d'objets de collection anciens et modernes. Au-dessus de la cheminée, un tableau d'un ami, Giuliano Balos. Le lustre flamand et les appliques assorties illuminent un salon de style italien familial des années 1960.

Aujourd'hui, grâce aux efforts physiques du couple et au talent de Tracey pour la décoration, c'est une maison élégante et accueillante. C'est également le siège des 140 étudiants qui fréquentent leur école de musique de l'après-midi, la Blue Mountains Music Academy. Les fenêtres en plomb rubis sont une caractéristique originale de la maison.

Phillip et Tracey sont des cuisiniers passionnés et la nouvelle cuisine, construite là où se trouvait autrefois un cellier, est le centre de la maison. "Nous ne voulions pas d'une cuisine de salle d'exposition", dit Tracey. "Nous voulions des armoires en bois massif qui plairaient à une deuxième génération, pas de mélamine, ou quelque chose arraché de la forêt tropicale en Indonésie."

Quelques secondes après être entré dans la cuisine, nous nous tenons autour de leur cuisinière Aga au gaz, scrutant ses nombreux compartiments. «Mon père a encaissé mon assurance-vie pour m'aider à acheter une nouvelle cuisine, mais j'ai tout dépensé sur la cuisinière», explique Tracey. "Et cela en valait la peine." J'adore l'esthétique - il n'y a pas de cadrans et de boutons - et la simplicité de celui-ci. Vous n'avez pas besoin d'un grille-pain, d'une bouilloire, d'un fer à repasser ou d'un sèche-linge lorsque vous avez un Aga ", dit-elle.

Plancher par plancher, la maison de rêve de la paire a commencé à devenir réalité. Ils ont fait la plupart du travail eux-mêmes, abattant les murs, peignant et plantant un jardin. C'est alors que Tracey a découvert qu'elle avait un talent pour la décoration et la recherche de meubles plus anciens aux enchères. Le papier peint est un tissage d'herbe orientale.

Coolangatta, leur quatrième rénovation, dégage sa confiance et son flair. Bien qu'ils continuent d'acheter des meubles anciens solides et bien conçus aux enchères, Tracey achète également des meubles et des tissus en ligne d'Europe et des États-Unis. Alors que nous nous tenons dans le couloir, Australia Post livre deux grandes boîtes en provenance des États-Unis. Une paire de lampes de lecture de style oriental émerge, pour les tables de chevet chez Lithinda de Lucinda. "Tout simplement parfait", déclare Tracey. Des panneaux en chêne et des murs texturés complètent un canapé en velours luxuriant.

Ayant grandi à la fois dans le pays dans des familles musicales - Tracey à Taree, NSW et Phillip dans la campagne rurale de Victoria - écoutant tout, de Duke Ellington à Tchaikovsky, cette maison mélodieuse se sent vraiment comme une maison. "Cet endroit est un tel sanctuaire", explique Tracey. Leur moment préféré de la journée est le soir, lorsque le dernier élève a cliqué par la porte d'entrée et qu'il a de nouveau la maison pour lui. Ensuite, il est temps de s'asseoir sur la véranda et de regarder le soleil se coucher. Ne leur demandez simplement pas de jouer quoi que ce soit de Titanic. Le papier peint et le tissu utilisés sur le revêtement du lit sont «Chaillot» de la collection Tamarind de Thibaut.

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