Visitez un chalet victorien dans les Central Highlands, VIC

C'était un amour du jardinage et le rêve de créer une oasis botanique qui a éloigné Andrew Lowth et Nigel Smith de leur maison à Sydney.

En janvier 2005, le couple a décidé de chercher une propriété de campagne près de Sydney où ils pourraient réaliser leur rêve.

Après une recherche infructueuse des Southern Highlands, le couple (qui travaillent tous les deux dans les services de santé) s'est tourné vers Victoria.

Enfin, Nigel a découvert un chalet victorien classique sur un hectare de terrain à Newlyn, une petite communauté agricole des hauts plateaux du centre de Victoria.

L'entrée latérale du chalet s'ouvre sur un couloir bordé d'œuvres d'art et d'antiquités.

"J'ai vu l'annonce et je suis allée l'inspecter", explique Nigel. "J'ai appelé Andrew le samedi après-midi et il est descendu le dimanche matin: nous sommes sortis à la propriété et avons signé le contrat cet après-midi. Nous sommes rentrés à Sydney la même nuit, en pensant:" Oh bordel, qu'avons-nous fait? " "

«Nous devions l'avoir», explique Andrew. "Nous avons adoré le sol et la belle maison avec son héritage. C'était la bonne chose."

La banque historique transformée en maison de campagne est peinte dans le Tristan de Dulux. La maison a été construite vers 1880 en tant que succursale de la Bank of Australasia, avec les chambres de la banque à l'avant deux chambres et une résidence à l'arrière. Elle a rejoint ANZ en 1951 et a fermé ses portes en 1979. À partir de 1904 environ, la résidence a accueilli le forgeron local. "Il a installé sa forge dans notre hangar très décrépit et les preuves de l'activité du forgeron sont très présentes dans le jardin", explique Andrew.

Nigel Smith (à gauche) et Andrew Lowth dans le jardin. Newlyn, à mi-chemin entre Daylesford et Ballarat, est connue pour son sol volcanique rouge riche et ses précipitations fiables. Leur maison a été élégamment rénovée avec de beaux textiles, des papiers peints et des tapis, des œuvres d'art et des pièces qu'ils ont collectionnées au fil du temps. Bien que riches en détails, les intérieurs évoquent le pays de manière confiante, détendue et pratique.

Un cadran solaire dans l'une des «chambres» du jardin couvert. Aujourd'hui, le rêve d'Andrew et Nigel de créer un magnifique jardin formel de pièces couvertes, de bordures et de vues mûrit rapidement.

Une collection de gravures et de peintures anciennes est accrochée dans un coin du salon. Pour Andrew et Nigel, la maison témoigne du regretté Stuart Rattle, éminent architecte d'intérieur. Les trois se sont rencontrés lorsque Stuart a ouvert son charmant jardin Musk Farm en tant que collecte de fonds pour les Amis du jardin botanique de Wombat Hill à Daylesford. Il est devenu un ami proche et a aidé Andrew et Nigel à créer une maison de style et de caractère impeccables.

C'était en août lorsque Andrew et Nigel ont emménagé, et ils ont rapidement réalisé que la récente rénovation de la maison n'avait pas été suffisamment approfondie. Ils ont passé trois ans à repiquer, à refaire la toiture, à améliorer le chauffage et à évacuer les opossums avant de commencer à redécorer. Puis en 2011, ils ont rencontré Stuart, qui a commencé à superviser l'intérieur, en les contraignant doucement.

"Nous avions progressivement fait l'intérieur avant que Stuart ne monte à bord et nous n'avions pas changé l'agencement original de la maison", explique Nigel. "Mais Stuart nous a poussés à penser au-delà de nos limites. Je lui dirais: 'Tu aimes les rideaux?' et il les regardait et disait "Non!" Il était très honnête dans le bon sens… et nous avons commencé à voir les choses sous un jour différent. "

Stuart a conçu les armoires de cuisine traditionnelles et souhaitait installer un poêle AGA. "Il voulait que nous ayons une AGA bleu poudre, alors il nous a acheté une théière AGA bleue pour nous inspirer", se souvient Andrew. "Nous avions déjà un poêle à bois et nous avons dû reconstruire la cheminée pour l'adapter à l'AGA! Il a remarqué que nous avions quelques morceaux de Cornishware, alors il nous en a acheté plus - et a ensuite voulu que nous peignions le plafond en bleu. Nous lui avons dit que nous voulait que ce soit comme une vieille cuisine de campagne et il a dit: "On dirait la cuisine de grand-mère, avec quelques touches modernes" - et nous a poussés plus loin que nous n'allions. "

L'extérieur avait été peint d'une nuance de lavande que Nigel et Andrew trouvaient jolie. "Stuart est venu avec des échantillons de peinture et voulait quelque chose de plus fort", explique Andrew. "Il serait vraiment excité et nous montrerait des photos de ce qu'il avait vu", ajoute Nigel. "Mais alors il disait:" Si vous pensez que je suis trop arrogant, je prendrai du recul. " Mais bien sûr, nous n'avons pas… "

La chambre principale est peinte en vert Calke de Farrow & Ball. Les empreintes au-dessus de la tête de lit rembourrée ont été trouvées dans un marché aux puces de Paris. Nigel et Andrew ont fait une grande partie de la peinture et d'autres travaux. Pendant ce temps, Stuart fait fabriquer des abat-jour pour les lampes et fournit du tissu pour les tissus d'ameublement et les rideaux. Connu pour son utilisation luxuriante des textiles, il était également pratique. Le linge rouge pour les rideaux dans l'ancienne chambre de la banque - un grand espace de salle à manger avec des plafonds vertigineux maintenant connu comme la salle de `` fête '' - n'était que de 20 $ le mètre. "Il a dit:" Le maquillage est important "", se souvient Nigel.

La salle de bain présente des accessoires d'époque et est peinte en gris de la salle des lampes de Farrow & Ball.

Des impressions de peintures pastorales de l'artiste britannique Edwin Edwards sont accrochées dans la chambre d'amis. Près d'une décennie plus tard, Nigel et Andrew réfléchissent au voyage pour créer la maison de campagne et le jardin de leurs rêves - et à l'homme qui a eu une telle influence sur son parcours. "Stuart était un ami très cher qui nous a inspiré dans cette maison, et tout ce que nous avons accompli est grâce à lui", explique Andrew. "Nous n'avons jamais imaginé comment faire de cette maison et de ce jardin une vie à part entière."

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